¿Qué es un nombre científico?

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¿Qué es un nombre científico?

09/09/08, por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales), fuente: Universidad de Florida (web Instituto UF/IFAS); Wikipedia, vista: 36366 veces.

¿Qué es un nombre científico? Noticias de Interés

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Al águila imperial ibérica (Aquila adalberti) hasta hace poco se le consideraba una subespecie de águila imperial (Aquila heliaca)


¿Porqué usar nombres científicos?

Un ejemplo: Si oímos hablar del jaguar, del otorongo, del tigre americano, del tigre real, del yaguaraté o del yaguar, podemos estar escuchando hablar del mismo animal aunque no lo sepamos...y si nos referimos al puma, se le llama de 40 maneras diferentes sólo en inglés... ¿mucho lío?

Es normal que un animal o planta tenga distintos nombres por los diferentes idiomas, y que incluso dentro de un mismo idioma a una especie se le llame con distintos nombres según la zona. También se da el caso de que a distintas especies se les llame de la misma manera (tigre al jaguar, o león de montaña al puma).

Si tenemos una conversación con alguien de otro lugar, o encontramos información sobre un animal, podemos estar obteniendo datos de una especie que conocemos sin saberlo hasta que no veamos una foto.... o la identifiquemos por su nombre científico.


PERO... ¿QUÉ ES UN NOMBRE CENTÍFICO?

Los nombre científicos se usan para referirse a los diferentes taxones. Se usan para que un taxón tenga un nombre único que lo identifique y diferencie de los demás y que pueda ser utilizado en todo el mundo tenga el idioma que tenga. De esta forma se evitan las ambigüedades y los malentendidos de los nombres vulgares. Por ejemplo, el sapo común se llamará Bufo bufo en cualquier lugar, ya estemos en Perú, o en Francia (Crapaud vulgare).

Un organismo se podría decir que ´no existe oficialmente´ hasta que no se le ha clasificado y tiene un nombre científico; en este momento, el autor de la especie puede acompañar al nombre científico con el apellido y año: Bison bison, Linnaeus, 1758.
El autor normalmente acompaña a los nombres de plantas, y si la especie ha cambiado de nombre científico como a veces pasa, el nombre del autor se escribe entre paréntesis. (Hay casos como el del águila imperial ibérica (Aquila adalberti) que hasta hace poco se le consideraba una subespecie de águila imperial (Aquila heliaca), pero que gracias a análisis de ADN se sabe que es una especie endémica del suroeste de la Península Ibérica).

Los nombres científicos son nombres en latín, o latinizados, y se escriben en cursiva.

Las reglas para crearlos están escritas en los Códigos Internacionales de Nomenclatura, y hay uno para cada disciplina (botánica, zoología, bacterias, y virus). Y es que un nombre científico no se pone por poner, si no que existen reglamentos internacionales para nombrar a los seres vivientes que difieren según la disciplina (Botánica, Zoología, bacterias y virus).

Según las relaciones de parentesco entre los organismos y su evolución los organismos estarán en un sitio o en otro. Es decir, existen cinco reinos: plantas, algas, hongos, bacterias y animales; después se va concretando en filo, clase, orden, familia, Género y especie. El nombre científico se corresponde al GÉNERO Y ESPECIE. Si tenemos el nombre de una especie y queremos saber más sobre ella, podríamos ascender en su clasificación. Por ejemplo, si vemos el nombre Bison bison y vamos subiendo, veremos que su familia es Bovidae (bóvido como las vacas), el suborden es Ruminantia (rumiante como las vacas), clase mammalia (es un mamífero), y pertenece al reino animalia.

Por todo esto es tan importante siempre que se habla de una especie, acompañar al nombre común con el científico, para que cualquier persona pueda reconocerlo.


¿CÓMO SE ESCRIBEN LOS NOMBRES CIENTÍFICOS?

Especies: se escribe Género especie

La primera parte del nombre se escribe con la primera letra mayúscula y es el nombre genérico o género; como ya se ha mencionado nos da información sobre la relación del organismo con otros organismos.

La segunda parte del nombre es el nombre específico, va en minúscula y suele ser descriptiva; por ejemplo en el caso del pargo prieto (pez) o Lutjanus griseus, ´griseus´ describe el color grisáceo del animal y lo distingue de otros miembros del género Lutjanus, como el pargo colorado (Lutjanus campechanus). Otros términos usados en el nombre específico no son tan descriptivos, aunque nos ayudan a hacernos una idea del animal del que hablamos; por ejemplo Panthera leo (león) o Panthera tigris (tigre).

Aun así la elección del nombre de especie es más permisivo, pudiendose utilizar como dedicatoria al autor de la especie o a otros: Norasaphus monroeae (trilobita) está dedicado a Marilyn Monroe. También puede referirse al lugar donde se descubrió, etc.

Subespecies : Género especie subespecie

Variedades : Género especie var. variedad; ejemplo: Bacillus thuringensis var. israelensis

Abreviaciones: el género se puede abreviar, al igual que la especie cuando hablamos de una subespecie; por ejemplo, al hablar de felinos, en vez de Panthera leo... podemos escribir P. leo, P. tigris, P. pardus...

Sp. y Spp.: Si estamos hablando de un género sin concretar especie, podemos decir Género sp., y en en caso de las subespecies, escribiremos Género especie spp.