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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

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La Paloma De Socorro Vuelve A Su Hogar En México

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07/10/2013

Hace un mes, el 5 de septiembre de 2013, se llevó a cabo en las instalaciones de Africam Safari Puebla, la Ceremonia para anunciar el Programa de La Repatriación de la Paloma de la Isla Socorro. Este programa está sustentado por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales, SEMARNAT, la Secretaría de Gobernación, SEGOB, la Secretaría de Marina, SEMAR, todas de México, y por Asocaciones y parques de América y Europa.

En este proyecto internacional participan 20 instituciones de 12 países que llevan años trabajando en colaboración para que esto sea posible. Tras muchos esfuerzos para mantener a esta especie y acercarla a la isla de Socorro, en 2008 varias palomas de los zoológicos de Paington y Edinburgh fueron transportadas a Norteamérica, al Zoológico de Albuquerque y con ello dio inicio el programa de cría de los Estados Unidos. En este momento, recientemente, Africam Safari recibió un grupo de palomas iniciándose con ello el programa de cría nacional. En el mediano plazo se podrá dar inicio a la fase final del proyecto y con ello lograr el retorno de la Paloma de Socorro a su Isla ancestral, salvaguardando también a artrópodos, reptiles, plantas y otras aves endémicas de la región.

El programa de cría europeo (EEP) liderado por el Zoológico de Frankfurt se convirtió en la columna vertebral de los esfuerzos de cría para preservar a esta especie. En 2004, con el apoyo de la Secretaría de Marina se construyó la Estación de Reproducción en Isla Socorro. A finales de 2008, varias palomas de los zoológicos de Paington y Edinburgh fueron transportadas a Norteamérica, al Zoológico de Albuquerque y con ello dio inicio el programa de cría de los Estados Unidos.


EL REGRESO DE UNA PALOMA

Los primeros en llevarse al ave fueron investigadores de la Academia de Ciencias de California, en San Francisco, quienes realizaron tres expediciones a la isla Socorro. La primera en 1903, después en 1905 y una más en 1925. Edward Gifford, uno de los integrantes de la tercera expedición, capturó una veintena de estas palomas para criarlas en Estados Unidos.

Cientos de aves fueron llevadas a Estados Unidos de 1925 hasta 1957, año en el que la Secretaría de Marina instaló una base naval en la isla, por lo que se suspendieron las exploraciones estadounidenses. Las palomas que llegaron a Estados Unidos permitieron que un grupo de criadores, distribuidos por la bahía de San Francisco, California, lograra reproducirlas en cautiverio y su cría se extendiera después hasta Europa.

En 1987, el investigador de origen chino-portugués, Luis Baptista aparecería en la historia de conservación de esta ave y se convertiría en el principal impulsor del proyecto para reintroducirla a su isla natal. Como miembro de la Academia de Ciencias de California, y encargado del Departamento de Ornitología y Mastozoología, decidió iniciar el Proyecto Paloma de Socorro.

La preocupación de Baptista por regresar a esta ave a su hogar, lo llevó a ponerse en contacto con diversos criadores en Estados Unidos. Ese mismo año buscó apoyo de la entonces Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología (SEDUE) (que más tarde se transformaría en la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT)) y autoridades de la Secretaría de Marina (SEMAR), encargada del resguardo del Archipiélago de Revillagigedo.

En 1988, tras varios estudios de campo, Baptista determinó que era posible eliminar a los animales introducidos a la isla y que acabaron con la paloma. Ese mismo año, el biólogo mexicano Juan Esteban Martínez se uniría al proyecto, que actualmente coordina para la repatriación de la paloma.

La investigación titulada ´Andrew Jackson Grayson and the Solitary Dove´, realizada en 1987, de Luis Baptista, fue el primer impulso para que el Archipiélago de Revillagigedo fuera declarado, en 1994, Reserva de la Biosfera. Esta declaratoria abrió aún más el camino para que las palomas de Socorro regresaran a su tierra.

En 1995, Stefan Stadler, pilar en la reproducción de la paloma en cautiverio en Europa, consideró que era viable su reproducción y su reintroducción a la isla y el proyecto se unió al Programa Europeo para Especies en Peligro de Extinción (EEP), de la Asociación de Zoológicos y Acuarios de Europa (EAZA).

Dos años después, el investigador Luis Baptista fundó Island Endemics Foundation, organización encargada de reunir a los zoológicos e investigadores interesados en rescatar a la paloma de Socorro. En el 2000, Baptista murió, pero el proyecto continuó con la doctora Helen Horbilt.

Para confirmar que las palomas eran genéticamente las auténticas parlomas de Socorro, los científicos realizaron estudios de ADN a las palomas nacidas cautiverio, tanto en Estados Unidos como en Europa. Los estudios de huellas genéticas confirmaron que las aves criadas en Alemania tenían un cercano parentesco al de las de palomas originales de isla Socorro, mientras que las estadounidenses eran una mezcla de tórtola ( Zenaida macroura).

Estos hallazgos confirmaron que el núcleo de reintroducción a la isla Socorro debía de venir de Europa. En 2001, con apoyo de la Secretaría de Marina, inició una nueva etapa del proyecto para la reintroducción de la paloma de Socorro con la construcción de una estación de cría, la cual quedó lista el 18 de noviembre de 2004 y desde entonces espera la llegada de las palomas.

En 2005 todo estaba listo para la repatriación del ave, pero los brotes de gripe aviar en Asia provocaron el cierre de las fronteras mexicanas e impidieron la importación de la paloma de Socorro. Esto no frenó las intenciones de los investigadores. En 2008 se logró importar, de Inglaterra, una población de doce aves para establecer un nuevo programa de cría en los Estados Unidos, el cual es encabezado por Peter Shannon, encargado de la conservación de aves en el Albuquerque Biological Park, en Nuevo México.

El objetivo era establecer una población reproductora con las aves que tenía una herencia documentada. La población de aves en Estados Unidos suma 44 palomas. La ficha de la especie, realizada por Stadler, dice que las aves viven en cautiverio aproximadamente 10 años y que ponen dos huevos por anidada, que disminuye después de sus cinco años de edad. La razón por la que las palomas llegaron primero a Estados Unidos son varias: para crear una población de reserva en caso de las aves en Europa adquirieran la gripe aviar; para ayudar a dar a conocer el trabajo de conservación que se realiza en nombre de la paloma de la Isla Socorro. Y en tercer lugar, para promover la conservación en general en México, Estados Unidos y Europa, ya que la paloma es un ave emblemática del continente.


UN POCO MAS CERCA

La paloma que salió hace 88 años del Archipiélago de Revillagigedo se prepara para regresar a su hogar. Africam Safari se unió al ´Proyecto Paloma Socorro´ para diseñar un programa de reintroducción en la isla. El trabajo de este zoológico en Valsequillo, Puebla, consiste en la cria y la reproducción del ave antes de su regreso a la isla de Socorro, que según estimaciones del doctor Juan Martínez podría darse tres años después de que la paloma regrese a México.

Una de las razones por las que aún hay que esperar es qie las palomas en cautiverio no se alimentan de lo que hay en la isla Socorro, dice Juan Martínez. Es por eso que se está trabajando en la restauración y liberación para lograr que las aves puedan adaptarse exitosamente a su hábitat original. Tras tantos años de esfuerzo, toda precacuión es poca para que el proyecto salga adelante exitosamente.

Según los estudios de Stefan Stadler, estas aves se alimentaban de frutos como los del zapotillo, el guayabillo y el cerecillo nativos de isla Socorro. Estos árboles han sufrido una reducción significativa en su distribución en la isla por lo que es necesario un programa de reforestación con estas especies nativas.


El programa de reintroducción de la paloma de Socorro se basa en la experiencia de un programa similar para la paloma rosada (Columba mayeri), de la isla de Mauricio en el océano Índico, que incluye una estación de cría y otra de liberación, así como de la constante supervisión humana de las aves liberadas hasta que se haya logrado la adaptación exitosa a la vida silvestre.


En resumen, y tras tantos esfuerzos, en estos momentos se está en espera de las condiciones propicias para dar inicio a la fase final del proyecto y así devolver al pueblo de México una especie que se perdió cuando el medio ambiente y el Archipiélago de Revillagigedo no se valoraban en su justa dimensión.

Fuente: http://sintesis.mx/articulos/68652/repatriacion-de-palomas-de-isla-socorro/puebla; http://quo.mx/2013/09/04/pragmatas/paloma-de-socorro-el-dodo-mexicano; http://blogs.cnnmexico.com/en-primer-plano/category/natura/page/5/; http://pueblanoticias.com.mx/noti por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)