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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

Animal en Peligro de Extinción

Tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae)

clasificacion de especie en extincion

Impresionantes ejemplares de tigres de Siberia

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Impresionantes ejemplares de tigres de Siberia

50,577

21/02/09

El tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae) está en peligro crítico de extinción, y va camino a la extinción, a menos que se frene el comercio ilegal y se salve su hábitat de las talas constantes.

Actualmente quedan sólo entre 400 y 500 ejemplares dentro de su hábitat natural, a pesar de que años atrás existían más de mil.

La principal preocupación es que los pocos tigres de Sumatra que quedan sigan los pasos de las otras dos subespecies de tigres indonesios, los tigres de Bali y Java, que se extinguieron respectivamente en los años 40 y 80.


SERIEDAD DEL PROBLEMA

En total se han reconocido 9 subespecies, 3 de ellas extintas en tiempos recientes, 4 en peligro de extinción y 2 en peligro crítico, por lo que la situación del tigre es bastante seria.

Dentro de las especies en peligro crítico encontramos al tigre del sur de China (Panthera tigris amoyensis) y al tigre de Siberia.

Dentro de las especies en peligro encontramos al Tigre de Bengala (Panthera tigris tigris), al Tigre de Indochina (Panthera tigris corbetti), al Tigre siberiano (Panthera tigris altaica) y al Tigre malayo (Panthera tigris jacksoni).

Dentro de las especies extinguidas encontramos al Tigre del Caspio (Panthera tigris virgata), al Tigre de Bali (Panthera tigris balica) y al Tigre de Java (Panthera tigris sondaica)


CARACTERÍSTICAS

El tigre de Sumatra es el más pequeño de los tigres que sobreviven en la actualidad, aunque hasta el siglo XX se podían encontrar otras dos subespecies menores, el tigre de Java y el tigre de Bali, también originarios de Indonesia.

Los machos miden de media 2,30 m de la cabeza a la cola y pesan unos 120 kg. Las hembras miden 2,20 m y pesan en torno a 90 kg.

El que tenga un menor tamaño es una adaptación a tener que moverse entre la vegetación de la jungla.

Tienen una membrana entre los dedos de las patas, que al extenderse les convierte en unos nadadores muy rápidos. Por ello son conocidos por obligar a sus presas terrestres a llegar al agua, especialmente cuando éstas son malas nadadoras, para atraparlas más fácilmente.

A este felino le gusta estar cerca del agua o en el agua.

Tienen también los sentidos de la vista y del oído muy desarrollados, lo que los convierte en buenos cazadores.

Se diferencian de otros tigres por tener el pelaje algo más oscuro y rayas más estrechas. Cuentan con grandes caninos para consumir carne, una mandíbula corta y fuerte para agarrar con más fuerza a sus presas, patas musculosas y patas traseras preparadas para saltar. Lo cierto es que estos tigres tienen una hermosa fisonomía que presta a que se puedan encontrar infinidad de imágenes de estos tigres, a cada cual mejor. Aquí solo hemos podido incluir una pequeñísima muestra de la gran belleza de este apuesto felino.

Tienen manchas blancas detrás de las orejas que se cree que puede provocar el efecto visual de que el tigre es más grande, y que visto desde detrás, pueden parecer falsos ojos en el caso de que tenga algún depredador o amenaza detrás suya.
Esto ayuda principalmente a los cachorros a su protección.

Pueden llegar a vivir hasta 15 años en libertad y 20 en cautividad.

Marcan su territorio con olores sobre árboles o arbustos, ya que son animales territoriales, aunque los machos y las hembras utilizan sus territorios de manera diferente. Un macho no permitirá que otro macho permanezca en su territorio, aunque sí permite que pasen a través del mismo para dirigirse a otras zonas. Una hembra utiliza su territorio solo para cazar, y puede solapar su territorio con el de un macho. De hecho, un macho suele compartir territorio con 3 o 4 hembras. Las hembras no solapan territorio entre ellas.

El tigre se Sumatra es por lo tanto solitario, así como nocturno, y puede moverse grandes distancias en una noche en busca de sus presas.

Con respecto a estas, la alimentación del tigre depende del lugar en el que vive y de la abundancia de presas, por lo que no están muy especializados. Comen cualquier cosa que puedan cazar, normalmente jabalíes y ciervos, pero a veces también aves, peces o incluso cocodrilos. Los orangutanes también podrían ser una presa, pero los tigres los cazan en muy raras ocasiones debido a que estos primates bajan muy pocas veces de los árboles.

Su método de caza es lento y paciente, acechando a las presas a través de la cubierta vegetal hasta que se halla lo suficientemente cerca como para saltar sobre las presas. Suelen atacar a sus presas primero agarrándola por su zona trasera, para posteriormente llegar a la garganta y morderle hasta causarle la asfixia. Aproximadamente uno de cada 10 ? 20 intentos de captura tiene éxito.

Alcanzan la madurez sexual a los 4 años de edad normalmente.

No tienen una época de reproducción concreta, sino que pueden reproducirse en cualquier época del año, aunque crían más frecuentemente en invierno o primavera, siendo el periodo de gestación de unos 103 días. Normalmente tienen de dos a tres cachorros, aunque éstos pueden llegar a 6.

Al nacer las crías están totalmente indefensas, ya que nacen ciegas. Al nacer pesan una media de 1,2 kg cada una. Los ojos los abren aproximadamente a los diez días.

Los cachorros salen de la madriguera a las dos semanas; durante las 8 primeras semanas, además tan solo se alimentarán de la leche de su madre. A partir de ahí y hasta los 5 o 6 meses, seguirán mamando, aunque también comerán alimentos sólidos. Empezarán las ´prácticas de caza´ entonces, a los seis meses, y ya cazarán por sí mismos a los 18 meses de edad, siendo completamente independientes a los 2 años.


HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Es un tigre endémico de la isla indonesia de Sumatra, de ahí su nombre.

Sus últimos ejemplares se encuentran agrupados la mayoría en los cinco parques nacionales de la isla.

Viven tanto en los bosques de las llanuras y tierras bajas como en los de montaña, así como en muchas áreas no protegidas.


POBLACIÓN

El tigre de Sumatra se encuentra en 58,321 km² de hábitat boscoso repartidos entre 12 áreas aisladas, que son potenciales Paisajes de Conservación del Tigre (Tiger Conservation Landscapes). Estas áreas potenciales tienen en total 88,351 km², de las cuales aproximadamente 37,000 km² están protegidos por un total de 10 parques nacionales. Sin embargo, la población de tigres de Sumatra tiene entre 400 y 500 ejemplares según las estimaciones del primer y segundo plan de acción nacional del tigre, (Govt of Indonesia 1994, 2007a), y tiene entre 342 y 509 en las seis mayores áreas protegidas según estimaciones de Shepherd y Magnus 2004). Sin embargo, incorporando datos de estudios más recientes, que cubren una mayor área de hábitat, se sugiere que la población podría ser mayor.

Cuando la IUCN habla de población, se refiere a la población de tigres en edad reproductiva, y es que este puede ser un dato muy importante, ya que por ejemplo, para el tigre, el tema de la reproducción es un tema delicado. Así pues, dos factores que pueden incrementar la vulnerabilidad a la extinción de estos felinos son su baja densidad (en comparación con otros mamíferos, incluidas sus presas), y su baja tasa de reclutamiento (de las crías que nacen, pocas llegan a convertirse en población reproductora ya que muchas mueren antes).

BAJAS DENSIDADES: Esto significa que como se trata de una especie que tiene bajas densidades, hacen falta grandes áreas para conservar poblaciones viables. El problema es que se sabe bien que muchas de las áreas son demasiado pequeñas para conservar poblaciones viables de tigres.

BAJAS TASAS DE RECLUTAMIENTO: al tener pocas crías que sobrevivan, hacen falta grandes poblaciones y grandes áreas protegidas para tener una población de tigres, así como reduir la mortalidad en zonas no protegidas para mantener la conexión entre poblaciones, y que estas no se conviertan en poblaciones aisladas. En este caso, además, la alta tasa de mortalidad puede ser compensada con una alta abundancia de presas, aunque desgraciadamente, se ha comprobado el agotamiento de muchas presas en gran parte de su rango.

Pero la IUCN va aún más allá para comprobar la verdadera situación de estos carnívoros, y calcula el tamaño efectivo de la población, es decir, de todos los tigres adultos en edad reproductiva, el número real de individuos reproductivos que contribuyen a la próxima generación. Para hacernos una idea, en el Parque Nacional Chitwan de Nepal, de todos los tigres adultos que hay, tan solo el 40 % son población que realmente se ha reproducido. Actualmente se considera que el 40 % de la población total estimada realmente se reproducen, y estos son entre 176 y 271.

Todas estas caracteríticas hacen pensar que en el caso indeseado de que se extinguiesen en libertad, sería muy difícil reintroducirlo debido a las características biológicas propias, una vez extinta la especie, sería imposible reinstaurarla en su hábitat natural, debido a sus complejas características biológicas.


¿SUBESPECIE O ESPECIE?

El tigre de Sumatra se distingue por análisis genéticos y morfológicos. Así pues, aunque clásicamente se ha considerado una subespecie desde que así lo nombró Pocock en 1929, lo cual ha sido apoyado por Luo et al. (2004) con análisis genéticos, otros lo consideran una especie aparte. Estos son Cracraft et al. (1998) y Mazak y Groves (2006) que consideran que hay diferencias suficientes.

La razón está en que de los análisis genéticos ha surgido la hipótesis de que los tigres de Sumatra se aislaron de los otros tigres hace entre 12000 y 16000 años. Debido a esta evolución histórica aislada, han llegado a separarse genéticamente de sus parientes lo suficientemente como para que se planteen que es una especie diferente.


AMENAZAS

Estos tigres están desapareciendo debido a los grandes porcentajes de pérdida de hábitat (de un 3.2 a 5.9 %/año) y a la fragmentación, que también se producen, aunque en menor medida, dentro de las zonas protegidas.
La pérdida de hábitat es en gran parte debida a la expansión de plantaciones de palma de aceite y de Acacia. Además dos de las mayores papeleras del mundo, parece ser que realizan una tala indiscriminada en el territorio principal del tigre, destinada a la fabricación de pulpa de papel.

Además hay altos niveles de conflictos ocurridos entre humanos y tigres, y comercio ilegal de partes de tigres. Una gran proporción de esta actividad comercial se realiza abiertamente, a pesar de que es ilegal. El comercio de tigres de Sumatra se extiende sobretodo a Corea del Sur, China, Japón, Malasia, Singapur y Taiwán.
¿Y a qué nos referimos con ´partes del tigre ´? Pues a estos tigres se les mata para comerciar con pieles y derivados, para la medicina tradicional, por sus garras y colmillos como trofeo, para hacer adornos y recuerdos.

Como consecuencia de la pérdida de hábitat, el tigre y las poblaciones locales han entrado en contacto, ocasionándose encuentros indeseados. Así los tigres han sido envenenados, han caído en minas terrestres y en trampas, y se les ha disparado.

De 1998 a 2002, es decir, en tan solo 4 años, al menos 51 tigres murieron por las personas. El 76 % con fines comerciales y el 15 % por conflictos con las personas . Ng y Nemora (2007) encontraron al menos 23 partes de tigres en venta en una investigación realizada en mercados de la isla.

El agotamiento de presas también afecta a la especie.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Ante su situación, según los expertos, se hace necesario una mayor y más efectiva aplicación de las normas antifurtivos. En primer lugar, deben tomarse medidas contra el mercado, los centros de comercio y los minoristas que se sabe que comercian con estos animales, especialmente en el Norte de Sumatra.

WWF Indonesia además lleva a cabo el denominado ´Proyecto Tigre´ en el parque nacional de Bukit Tigapuluh, en la isla indonesia de Sumatrael, donde dispone de patrullas que recorren las áreas en las que vive esta especie

Pero la cosa no queda ahí, ya que WWF/Adena y TRAFFIC ya han pedido al gobierno Indonesio que incremente las medidas antifurtivos y ataque firmemente el actual comercio ilegal, internacional e interior con partes de tigre.

Por otro lado en 2007, el Ministerio Forestal de Indonesia y el Safari Park establecieron cooperación con el Zoo de Australia para la conservación de tigres de Sumatra y otras especies amenazadas. La cooperación llegó con la firma de la Carta de Intenciones. El programa incluye la conservación de tigres y otras especies amenazadas en estado salvaje, esfuerzos para reducir los conflictos entre tigres y personas, la rehabilitación y reintroducción de tigres en su hábitat natural.

De los animales en libertad, en total unos 400 están repartidos en zonas protegidas. La mayor población tiene aproximadamente 110 tigres que viven en el Parque Nacional indonesio de Gunung Leuser. El resto, unos 100 viven en zonas que están perdiendo terreno muy rápidamente debido a la agricultura.

Aun así las reservas tampoco son seguras porque sufren las incursiones de los furtivos y traficantes de pieles, que matan varios tigres cada año. A pesar de los muchos esfuerzos destinados a mantener a raya a los furtivos, el número de tigres que éstos consiguen abatir sigue siendo muy elevado.

Con respecto a los ejemplares en cautividad, entre 240 y 270 tigres de Sumatra están documentados y participan en programas de cría en cautividad encaminados a preservar su singularidad genética. Esta población cautiva de vez en cuando es complementada por los tigres de Sumatra salvajes, que son capturados cuando entran en conflicto con las poblaciones humanas, o rescatados de situaciones que les impiden vivir en el medio silvestre. De todos ellos aproximadamente hay 65 ejemplares en cautividad en Indonesia, 85 en zoos Europeos, 20 en zoos australianos y 70 en zoos de Norteamérica.

El Parque del Zoológico Nacional que forma parte de la Smithsonian Institution, en Washington, también ayuda, entre muchas otras organizaciones de conservación, a la supervivencia del tigre. A través de un Plan de Supervivencia de Especies (SSP), el Zoológico ayuda a gestionar y mantener la diversidad genética de los tigres de Sumatra para garantizar el futuro de estos animales.
Con una historia de más de 30 años de investigación sobre los tigres en la naturaleza y en los parques zoológicos, el Zoológico Nacional se ha convertido en un crítico y productivo centro de cría de tigres de Sumatra, lo que ayuda a mantener saludables las poblaciones de zoológico por si algún día deben contribuir a la reintroducción en la naturaleza.

En este Zoológico además hay científicos liderando esfuerzos para garantizar un futuro en su medio natural a esta especie. Por ejemplo, están tratando de comprender las consecuencias ecológicas y las condiciones políticas necesarias para conseguir la sostenibilidad de poblaciones salvajes de tigres.

Save The Tiger Fund, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), y otras organizaciones han adoptado medidas para salvar a esta especie clave. Las iniciativas son:

- Trabajar con los países de Asia y otros gobiernos para desalentar la importación y el consumo de derivados del tigre con fines medicinales, y fomentar el uso eficaz de los sustitutos.

- Trabajar con los gobiernos de los países proveedores para reprimir el comercio de pieles de tigre, huesos y otras partes del cuerpo; trabajar para descubrir las rutas usadas en el comercio ilegal.

- Apoyar a proyectos en países con poblaciones de tigres para proteger y restaurar el hábitat. Una de las claves para el éxito de estos esfuerzos debe incluir la participación de los vecinos a apreciar la importancia de los tigres. Además hay que conseguir desarrollar formas de compartir el hábitat sin crear conflictos. También deben incluir formas alternativas de generar ingresos, alimentos y combustible. Una alternativa sería la del turismo ecológico, en el que la población local obtendría ingresos, además de puestos de trabajo.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: CARNIVORA

Familia: FELIDAE

Nombre científico del tigre de Sumatra: Panthera tigris sumatrae

Autor de la especie: Pocock, 1929

Sinónimo: Panthera sumatrae Cracraft et al., 1998

Nombre común: Inglés: Sumatran Tiger

Fuente: IUCN; http://www.felidos.com/panthera_tigris_sumatrae.htm; http://nationalzoo.si.edu/Support/AdoptSpecies/AnimalInfo/Tiger/default.cfm; http://www.honoluluzoo.org/tiger.htm; http://www.familia.cl/ContenedorTmp/Sumatra/sumatra.htm por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)

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