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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

Animal Extinto

Cabra montés portuguesa (Capra pyrenaica lusitánica)

clasificacion de especie en extincion

Dibujo esquematico con sus manchas caracteristicas

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Dibujo esquematico con sus manchas caracteristicas

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01/12/08

La cabra montés portuguesa (Capra pyrenaica lusitánica) es una de las cuatro subespecies de cabra montés conocidas, ya extinguida.

A finales del siglo XIX se extinguió, ya que desapareció en 1890 el último ejemplar de España y en 1892 murió la última cabra en un refugio en la Sierra de Geres en Portugal, su último refugio.


SUBESPECIES DE CABRA MONTÉS

Las subespecies conocidas de cabra son cuatro, de las cuales dos ya están extinguidas en tiempos recientes:

Cabra montés portuguesa (Capra pyrenaica lusitanica): extinta, es la cabra de la que hablamos en este artículo.

Bucardo o cabra montés de los pirineos (Capra pyrenaica pyrenaica): en el 2000 murió el último ejemplar.

Capra pyrenaica hispanica: distribuida en las cordilleras cercanas al Mar Mediterráneo. Alcanza su mayor concentración en Sierra Nevada (España).

Capra pyrenaica victoriae: distribuida de forma desigual en las cordilleras del centro y norte de España. Su principal población está en la Sierra de Gredos, donde moran unos 10000 ejemplares. Subespecie cinegética, bajo ciertas restricciones.


CARACTERÍSTICAS

Como suele pasar con los animales ya extinguidos en los siglos XIX y principios del siglo XX, se suele encontrar menos información como ocurre en este caso, sobre todo si hablamos de registros fotográficos, tal vez porque no son animales que llamen muchísimo la atención, porque no son tan impresionantes como los animales históricos, porque no son lo suficientemente recientes como para que nos haya afectado directamente, o por todo ello. En este artículo queremos dejar constancia de uno de esos animales con la esperanza de que conociendo los errores del pasado, no los volvamos a repetir en el futuro.

Las cabras monteses son una especie dentro de la familia de los bóvidos, siendo esta y sus subespecies endémicas de la Península Ibérica (España y Portugal).

Además de como cabra montés portuguesa también se le conoce como cabra montés gallega, por mueyu en España y cabro en Portugal.

En coloración y tamaño se le parecía a las otras cabras. Era de un tamaño similar bucardo pero con el color y las manchas negras más reducidas de la Capra pyrenaica hispanica. En verano era de un color entre marrón y rubio, con marcas negras poco extendidas en los costados y las patas como se puede observar en el dibujo esquemático. En invierno la línea dorsal se hacía más grande y vistosa. Las hembras carecían prácticamente de estas manchas negras.

Su cornamenta sí que las hacía diferentes del resto de cabras montesas; era la mitad de grande que la cornamenta de los bucardos, siendo unos cuernos pequeños en relación con el tamaño del animal.

Tenía una longitud de cabeza y cuerpo de 142 cm y una altura hasta la cruz de 73 cm. Los cuernos medían unos 36 cm en los machos adultos si se miden teniendo en cuenta la curva que hacen. En el museo Coimbra hay una cornamenta de macho que mide 48 cm, y la de una hembra que mide 18 cm.

Algunos investigadores dicen que esta cabra realmente es una especie y no una subespecie, a raíz de los estudios del zoólogo Carlos França que en 1908 propuso el nombre científico de Capra lusitanica.


HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

Esta cabra aunque se le conoce como cabra portuguesa no solo habitaba en este país, si no que también se le veía en el país vecino, España. De hecho su distribución abarcaba las zonas montañosas del norte de Portugal, y dentro de España se distribuía por Galicia, el Principado de Asturias y Cantabria occidental.


AMENAZAS

Hasta 1800 esta cabra era abundante en toda su distribución, pero luego sufrió un continuo descenso debido a la presión de la caza y esto agravado porque los cazadores no respetaban las temporadas de caza. Se le cazaba por su carne y porque se utilizaban partes de su cuerpo como medicamentos y antídotos para venenos de todo tipo. La piel se utilizaba para cubrirse y los cuernos se usaban como decoración y como instrumento para comunicarse en los estrechos valles entre las montañas, ya que aquí el sonido podía alcanzar grandes distancias.

En 1870 ya era un animal raro, y ya solo quedaba un rebaño en 1886. En 1889 se capturó una hembra viva que solo sobrevivió tres días. Dos hembras más fueron encontradas muertas al año siguiente debido a una avalancha en Galicia. La última hembra en España murió en 1890, y la última hembra de la que se supo vivía en la Sierra de Geres en Portugal, en 1892.

Además de la caza, algunos científicos han señalado otras amenazas para la especie como los lobos y las águilas reales, las enfermedades de otros bóvidos que pudieron ser contagiadas a los animales salvajes, y el avance de las poblaciones humanas que afectaran al hábitat de la subespecie. Sea como fuere, seguramente la caza fue la amenaza más importante, ya que si nos fijamos los últimos avistamientos fueron todos de hembras, y normalmente los cazadores cazan machos que son los que tienen cornamenta grande.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Mientras estas cabras aún existían, no se hizo mucho, y lo que han llegado son medidas posteriores. Desde 1993 la Junta de Galicia (España) ha estado repoblando algunas zonas de Galicia con la subespecie de cabra montés más parecida aún viva, la cabra montés ( Capra pyrenaica victoriae ) de la Sierra de Gredos (perteneciente al Sistema Central, situada entre las provincias de Ávila, Cáceres, Madrid y Toledo). Esta medida también se ha llevado a cabo por Asturias y está en estudio en Cantabria, en este último caso más bien por motivos cinegéticos, ya que está permitida su caza aunque con ciertas restricciones.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: Artiodactyla

Familia: Bovidae

Nombre científico de la cabra montés portuguesa: Capra pyrenaica lusitánica

Sinónimo: Capra lusitanica ( França, 1908)

Autor de la especie: Schlegel, 1872

Nombre común:
Inglés: Portuguese Ibex
Portugés: Cabra Montez de Portugal

Fuente: Wikipedia;Petermaas por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)

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