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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

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Los elefantes africanos podrían extinguirse en el 2020

Elefantes africanos, los mayores mamíferos terrestres que existen actualmente

Elefantes africanos, los mayores mamíferos terrestres que existen actualmente

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11/09/08

Científicos de África y EEUU dicen que este gran mamífero podría extinguirse en tan solo 12 años si las autoridades no hacen un mayor esfuerzo por controlar que se cumpla la normativa de prohibición de caza no controlada de 1989 y que se aumenten las medidas en contra del comercio de marfil.

Y es que el actual índice de mortalidad de elefantes es más alto que nunca, según los científicos.

Los elefantes africanos están siendo cazados por su marfil a un ritmo desconocido desde que entrara en efecto la prohibición internacional del comercio de marfil. Pero las protestas públicas que provocaron la prohibición han desaparecido hoy y el departamento de conservación biológica de una Universidad de Washington apunta que esta situación se debe al aparente desconocimiento del público respecto a la situación de los elefantes.

Para hacernos una idea, el año pasado se cazaron más elefantes que en 1989, y eso que en aquel entonces la población era de un millón de ejemplares y actualmente es de 470.000.

El índice de mortalidad del elefante africano por caza furtiva es de aproximadamente el 8% al año según estudios. Esta cifra supera a la calculada hace veinte años, un 7,4% , según Samuel Wasser, profesor de biología de la universidad norteamericana. Esto se debe a la venta ilegal de marfil y a los compradores, que suelen ser de China, Japón y EEUU.

La conclusión de Wasser es que ´si esta tendencia continúa, no habrá elefantes, excepto en las zonas valladas que cuentan con muchos agentes forestales para su protección´.

Dentro de este estudio, en el que han colaborado diferentes expertos de varios países africanos, además se ha desarrollado un nuevo estudio para analizar el ADN de los colmillos y conocer su procedencia. Así, cuando las fuerzas de seguridad se hacen con marfil ilegal, se sabe donde están actuando los furtivos. Con tal información, Wasser cree que las autoridades pueden realizar mayores esfuerzos por centrar la vigilancia en dichas áreas en donde se llevan a cabo las matanzas.

Este biólogo es el principal autor de un artículo de ´Conservation Biology´ de agosto donde se sacan a la luz estas conclusiones sobre el elefante africano, en peligro de extinción.

El tiempo dirá si las cosas cambian y podemos seguir disfrutando de estos hermosos animales en libertad mucho más allá del 2020, o si nos tendremos que lamentar de la pérdida de otra gran especie por culpa de la codicia humana.

Fuente: web Afrol News; Europapress por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)