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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

Animal Extinto

Tarpán o caballo salvaje (Equus ferus ferus)

clasificacion de especie en extincion

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25/05/2015

El tarpán o caballo salvaje (Equus ferus ferus) se extinguió en el siglo XIX por su hibridación y su caza, en pocas palabras, porque nadie hizo nada por protegerlos. De hecho, ni siquiera encontramos más que una foto, un dibujo, y escasos apuntes sobre cómo eran; y de restos, casi nada tampoco. Con el tiempo, algunos hombres han querido ´revivirlo´ a partir de descendientes que se parecen físicamente, pero el auténtico tarpán tristemente es irrecuperable. Tras su extinción, el caballo de Przewalski (Equus ferus przewalskii) es la única subespecie de caballo salvaje que ha sobrevivido, y se encuentra en peligro crítico.


HISTORIA

Se sabe por restos arqueológicos y pinturas rupestres en cuevas que los caballos salvajes han estado en Europa desde hace miles de años. Seguramente incluso habría muchas subespecies o especies distintas. Pero tras la última glaciación su distribución se redujo, llegando un momento en el que quedaban dos subespecies, el tarpán (Equus ferus ferus) en el Este de Europa y el caballo de Przewalski (Equus ferus przewalskii) en Mongolia.

Con respecto al tarpán, Samuel Gottlieb Gmelin fue el primero en proporcionar una explicación detallada suya; como era habitual, para conocerlos mató a un semental y dos yeguas así como a una yegua doméstica que iba con la manada. También capturó a un potro en Rusia.

Las manadas de tarpanes fueron disminuyendo porque algunos caballos domésticos se asilvestraban y criaban juntos, y porque se capturaban tarpanes que también criaban con caballos domésticos. Además, se les cazaba mucho. Hasta tal punto se dio este descontrol, que se piensa que los últimos tarpanes eran híbridos de tarpanes y caballos domésticos asilvestrados, confundidos con auténticos tarpanes, por lo que es difícil precisar la fecha exacta de su extinción. De hecho, distintos autores dan distintas fechas para su desaparición:

En 1814 fue visto un tarpán en Konigsberg, Lituania, y se sabe que desaparecieron ese mismo año de Letonia. Los últimos tarpanes de los bosques de Polonia fueron visto (con datos oficiales) entre 1810 y 1820. Supuestamente, el último tarpán salvaje era una yegua y murió en Ucrania en diciembre de 1879. Mientras la perseguían se cayó por una grieta, se rompió una pata y apareció muerta. Se afirma también que el último tarpán murió en polonia entre 1918 y 1919, donde se mantuvieron en cautividad algunos animales en ganaderías, aunque seguramente no serían de pura raza.


HABITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

El tarpán se encontraba principalmente en el oeste de Europa, aunque los caballos salvajes estuvieron ampliamente distribuidos mucho antes.


CARACTERÍSTICAS

De acuerdo a la descripción con la que se cuenta, eran de color gris oscuro con las patas negras; tenían una raya dorsal y bandas no muy marcadas en las patas delanteras. Su perfil facial es ligeramente cóncavo. Medían unos 130 cm hasta la cruz.

No quedan muchos restos de tarpanes que nos puedan ayudar a saber cómo eran realmente. Podemos encontrar restos semifósiles de huesos y cráneos en museos europeos. En el zoo de Moscú tenían dos tarpanes, de los que quedan un cráneo y parte de un esqueleto.


LA RECUPERACIÓN DEL TARPÁN

Aunque el tarpán auténtico se extinguió ya hace mucho, algunos de los caballos más cercanos genéticamente hablando al tarpán en Europa Central conservan algunas de sus características genéticas. Como hemos dicho, muchos se cruzaron con caballos domésticos, por lo que aunque no son tarpanes auténticos, conservan parte de su herencia genética. En Polonia a estos caballos se les llama koniks, que significa caballo pequeño, y se refieren a diversos caballos de distintos tipos que muestran características primitivas ya que descienden de la cría de tarpanes con otros caballos; uno de ellos es el Bilgoraj koniks: Estos caballos tienen el pelaje pardo y una raya dorsal, y son los caballos escogidos para recuperar al tarpán. Sin embargo, que se consigan características externas parecidas mediante la cría selectiva tampoco quiere decir que se consiga recuperar al tarpán…como hemos indicado, lo más seguro es que simplemente se parezca.

Caballo konik: Hacia el 1780, los últimos tarpanes en Polonia aún habitaban algunas zonas. Más de 100 años después se descubrió una zona con caballos de pequeño tamaño y características primitivas con parecido a los tarpanes que sobrevivían en algunas áreas y en 1920 llamaron la atención de Tadeusz Vetulani, de la universidad Jagiellonian, quien los llamó ´Polish koniks´. En 1936 creó una reserva en el Parque Nacional Forestal Białowieża donde llevó a los que se parecían más a los tarpanes. Tras muchos años y muchos vaivenes, sigue su seguimiento con el convencimiento de que es la mejor manera de preservar a los caballos más parecidos a los tarpanes, y actualmente se les encuentra en muchos países, en reservas y parques naturales de los Países Bajos, Bélgica, Francia, Reino Unido y Letonia.

Caballo Heck: el zoólogo alemán y director del zoo de Berlin, el profesor Lutz Heck, y Heinz Heck del zoo de Munich comenzaron en los años 30 un programa de cría selectiva con la esperanza de traer de vuelta al tarpán. Cruzaron caballos Gotland, koniks, Iceland ponies y caballos de Przewalski. el ´primer tarpán´ nació en 1933 en Munich. A estos caballos se les conoce como Caballos Heck o tarpanes alemanes.

Caballo Hegardt o de Stroebel: A medidados de los años 60, Harry Hegardt comenzó en Redmond (Oregón, EEUU) un proyecto de cría selectiva dedicado a recrear también al tarpán a partir de los genes dispersos encontrados en caballos salvajes y de trabajo de ranchos. Tras su muerte continuaron su trabajo Lenette y Gordon Stroebel. Utilizaron estos caballos porque son descendientes de los caballos que se les escaparon a los conquistadores españoles en 1500s, y se piensa que estos eran familia directa de los tarpanes. Como en los casos anteriores, solo se han basado en características externas y ninguno lleva un respaldo con estudios genéticos.


AMENAZAS (CAUSAS DE LA EXTINCIÓN)

Su extinción fue causada por que se fue mezclando con las crecientes poblaciones de caballos domésticos, y por la caza de los tarpanes que quedaban en libertad.


IMÁGENES

En las imágenes podemos ver el único dibujo conservado de un tarpán, del artista Borisov, realizado en 1841. Se trata de un potro de 5 meses que aún no tiene las proporciones de un adulto.

La foto que vemos en blanco y negro es la única foto de un tarpán capturado en 1866 y llevado al zoo de Moscú, Rusia. Sin embargo, no se tiene por seguro que sea de pura raza, y se piensa que podría estar cruzado. Su melena era larga y se le llamo tarpán de Jerson por la zona donde se capturó. Este ejemplar en concreto murió siendo viejo a los 21 años.

El esqueleto pertenece a un ejemplar de Equus ferus fossil de 9100 AC (Antes de Cristo), encontrado en Odense, y que está en el museo zoológico de Copenague. Foto con Copyright: ´Equus ferus´ by FunkMonk - Own work. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Equus_ferus.jpg#/media/File:Equus_ferus.jpg

También hemos añadido las fotos de un caballo konik, un caballo Heck y un caballo Hegardt o de Stroebel, en ese orden.

Por último, hay un dibujo de las posible capas de los tarpanes, y una reproducción de museo.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: PERISSODACTYLA

Familia: EQUIDAE

Nombre científico del tarpán: Equus ferus ferus

Sinónimos: Equus caballus ferus (Boddaert, 1785), Equus equiferus Pallas, 1811, Equus sylvestris Brincken, 1828, Equus ferus sylvestris (Brincken, 1828), Equus caballus sylvestris (Brincken, 1828), Equus gmelini Antonius, 1912, Equus ferus gmelini (Antonius, 1912), Equus caballus gmelini (Antonius, 1912), and Equus gmelini silvatica Vetulani, 1927, Equus tarpan Pidoplichko, 1951.

Autor de la especie: Boddaert, 1785

Nombre común:
Inglés: Wild Tarpan, European Wild Horse, Eastern European Horse
Francés: Tarpan


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CITA RECOMENDADA:

Animalesextincion.es 2015. Especie: Tarpán o caballo salvaje (Equus ferus ferus). Descargado desde http://www.animalesextincion.es/articulo.php?id_noticia=000440&titulo=Tarpan_o_caballo_salvaje_(Equus_ferus_ferus)#prettyPhoto

Fuente: http://www.petermaas.nl/extinct/speciesinfo/tarpan.htm por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)

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