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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

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Los residuos plásticos llenan los océanos

Isla flotante, zona de acumulación por las corrientes, y una tortuga y cría de albatros afectados por el consumo de plástico.

Isla flotante, zona de acumulación por las corrientes, y una tortuga y cría de albatros afectados por el consumo de plástico.

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02/07/2014

Hace un tiempo ya os hablamos de las grandes acumulaciones de residuos y basuras en los océanos. Son como islas de basura que se acumulan debido a la circulación del agua en el planeta. Ahora, unos investigadores han demostrado que existen cinco de estas acumulaciones en océano abierto, coincidiendo con los cinco grandes giros de circulación de agua superficial en el océano. La más conocida es la del Pacífico Norte, pero también las hay en el centro del Atlántico Norte, el Pacífico Sur, el Atlántico Sur y el Océano Indico. Pero esto no es todo, ya que a estos plásticos visibles se unen otros microplásticos que no se ven y también están en los océanos y que van asando a la cadena alimentaria marina o se van sedimentando en los fondos oceánicos.

Las cifras son escalofriantes ya que tras la recogida de muestras se ha concluido que el 88 % de la superficie oceánica contiene microplásticos. Son decenas de miles de toneladas que ponen de manifiesto la escala planetaria de la problemática de la contaminación por residuos plásticos.


¿Cómo afectan a la vida marina?

Estos microplásticos aunque no se ven son los más peligrosos porque pueden durar cientos de años e influyen en el comportamiento y en la cadena alimenticia de los organismos marinos. Por un lado, los pequeños fragmentos plásticos a menudo acumulan contaminantes que, en caso de ingesta, pueden pasar a los organismos durante la digestión. De igual forma, pueden darse obstrucciones gastrointestinales, que son otro de los problemas más frecuentes con este tipo de residuos. Muchos contaminantes no desaparecen, sino que se van acumulando en la cadena alimentaria hasta llegar a nosotros.

Además hay animales que consumen los plásticos con alimentos, como tortugas que confunden plásticos con medusas o aves marinas, y que mueren por la acumulación de basura en sus estómagos.

´Por otro lado, la abundancia de fragmentos plásticos flotantes permite a muchos organismos pequeños navegar y colonizar lugares hasta ahora inaccesibles para ellos. Pero, probablemente, la mayor parte de los impactos que está causando la contaminación por plástico en los océanos no se conocen todavía´, como explica el profesor e investigador de la UCA Andrés Cózar.


Lo que podemos encontrar

Los residuos plásticos encontrados en la superficie de los océanos son principalmente polietileno y polipropileno; polímeros utilizados en productos tales como bolsas, contenedores de bebida y comida, envoltorios, utensilios del hogar o juguetes.


Soluciones

La misma universidad remarca la necesidad de llegar a la raíz del problema que es la entrada masiva y continuada de plásticos a los océanos, ya que si sólo recogemos parte de esos plásticos pero no acabamos con la causa, el trabajo será infructuoso. Asimismo añaden que es necesario que los productos plásticos incorporen un diseño que realmente permita hacer un uso sostenible de este material. La inversión en investigación para reducir, reutilizar y hacer realmente reciclable el plástico de los productos comerciales creo que no solo es una medida necesaria desde el punto de vista ambiental, sino que también es una inversión rentable desde el punto de vista comercial. Los océanos ya no son lo suficientemente grandes para esconder toda la basura plástica que generamos.


Recogida de datos

Para poder llegar a estas conclusiones y obtener la primera estimación global de la cantidad de plástico flotante existente sobre la superficie de los océanos, este equipo de investigadores, liderados por Andrés Cózar, se ha centrado en el análisis de todas las muestras que se tomaron en aguas del océano abierto durante la Expedición Malaspina en 2010.

Este estudio ha sido liderado por la Universidad de Cádiz y vinculado al Campus de Excelencia Internacional del Mar. Además ha sido portada de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS, por sus siglas en inglés).

La Expedición de Circunnavegación Malaspina 2010 es un proyecto, dirigido por el Consejo Superior de Investigaciones Científica y coordinado por el investigador Carlos Duarte, que integra a más de 400 científicos de todo el mundo y arrancó el 15 de diciembre de 2010 con la salida del puerto de Cádiz del buque de investigación oceanográfica Hespérides. Los científicos de esta investigación tomaron cerca de 200.000 muestras de agua, plancton, peces, partículas de la atmósfera y gases en 313 puntos de los océanos Índico, Pacífico y Atlántico con profundidades de hasta 6.000 metros a lo largo de nueve meses. La circunnavegación está sirviendo para realizar un amplio diagnóstico del estado los océanos del planeta y explorar los misterios de sus profundidades.

Fuente: http://www.agenciasinc.es/Noticias/Todos-los-oceanos-tienen-residuos-plasticos-en-su-superficie por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)