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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

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Diferencias entre cocodrilos, caimanes, aligátores y gaviales

Fotos en orden: caiman, cocodrilo, gavial, falso gavial

Fotos en orden: caiman, cocodrilo, gavial, falso gavial

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14/06/2014

Sabemos que hay cocodrilos, caimanes, gavilanes, aligátores, pero… ¿sabemos diferenciarlos? No son los mismos reptiles, sino que tienen características que los diferencian y que hacen que se llamen de una u otra manera. Vamos a explicarlas de manera breve:


CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA

Todos pertenecen al mismo orden Crocodilia, pero sin embargo divergen algunos de ellos en la familia, lo que hace que no se llamen igual. Su clasificación es como sigue: Reino: ANIMALIA

Filo: Chordata

Clase: Sauropsida

Orden: Crocodilia


Hasta aquí bien, pero…¿qué pasa después? Lo vemos a continuación:


CAIMÁN Y ALIGATOR:

Los caimanes y los aligátores pertenecen a la misma familia Alligatoridae. Luego pasan a diferenciarse ya que los alligator pertenecen al género Alligator y los caimanes al género Caiman. Las diferencias son menores y se diferencian más por características más concretas. (Ver foto en la pestaña de ´fotos´).


GAVIAL

El gavial pertenece a otra familia, Gavialidae. El gavial (Gavialis gangeticus), catalogado en peligro crítico, tiene el hocico mucho más estrecho y largo, y está especializado en la captura de peces. (Ver foto en la pestaña de ´fotos´). Realmente es inconfundible.

El gavial malayo o falso gavial (Tomistoma schlegelii), catalogado como vulnerable, ha tenido controversia en su clasificación y se le sitúa en la familia Crocodylidae, aunque otros lo sitúan en la familia Gavialidae. Tiene el hocico estrecho pero no tanto como el gavial, por lo que a simple vista también se les puede diferenciar. (Ver foto en la pestaña de ´fotos´).

COCODRILOS Y CAIMANES

Los cocodrilos pertenecen a la familia Crocodylidae y los caimanes a la Alligatoridae, y aquí encontramos las mayores diferencias de unos con otros, por lo que los vamos a ver con más detenimiento:

1. HABITAT

Si los viéramos en su medio natural tendríamos más facilidad para diferenciarlos ya que los cocodrilos pueden verse en regiones tropicales de Asia, África y Australia, y también por Centroamérica. Los caimanes sólo se encuentran en América. Por lo tanto si vemos a uno de estos reptiles en Asia, por ejemplo, sabremos sin duda de que se trata de un cocodrilo.

2. ESCAMAS

La piel del cocodrilo tiene manchas y hoyuelos en los bordes de las crestas, los caimanes no poseen estos signos.

3. AGUA DULCE O SALADA



- Los cocodrilos viven en agua dulce o salada por lo que tienen glándulas que secretan la sal. Las glándulas en la parte posterior de la lengua son en realidad glándulas que excretan el exceso de sal (osmorregulación) cuando los animales están en ambientes muy salinos. Las glándulas salinas están más desarrollados en los cocodrilos que en los aligatores y caimanes. Por lo tanto si vemos a uno de estos reptiles en agua salada sabremos que es un cocodrilo.

- Los caimanes viven en agua dulce únicamente.

3. HOCICO:

- Los cocodrilos tienen un hocico en forma de ´V´; el cuarto diente de la mandíbula inferior sobresale por encima del borde de la mandíbula superior debido a que ambas mandíbulas son del mismo tamaño.

- Los caimanes tienen un hocico más en forma de ´U´, por lo tanto es un hocico más amplio que el de los cocodrilos. Además tienen la mandíbula inferior algo más estrecha por lo que no son tan visibles sus dientes inferiores.

4. TAMAÑO

- Los cocodrilos llegan a ser más grandes.

5. NIDO

- Un cocodrilo hembra suele crear un montículo de vegetación para poner sus huevos dentro.

- Un caimán cava un hoyo para enterrar sus huevos dentro.

6. AGRESIVIDAD

Es más agresivo el cocodrilo que el caimán tanto con las presas como con el hombre cuando hay algún desafortunado encuentro.

7. ÓRGANOS SENSORIALES

Los caimanes tienen aproximadamente 4.000 minúsculos puntos negros en la cabeza, sobre todo alrededor de la mandíbula, en la boca y entre los dientes. Los cocodrilos, además, tienen el resto del cuerpo salpicado de estas pequeñas protuberancias, hasta un total de 9.000. A estos puntos se les llama órganos sensoriales integumentarios (ISOs, por sus siglas en inglés). Estas protuberancias pueden percibir las ondas de una gota de agua y, por tanto, hasta el más mínimo movimiento de una presa. ¿Y para qué les sirven? Estos reptiles utilizan su boca para sentir y atrapar comida, y las hembras con crías también la utilizan para ayudar a éstas a salir de los huevos y sujetarlas entre las mandíbulas para protegerlas. Sin duda eso exige mucha sensibilidad. Además les permitiría notar las pequeñísimas variaciones en las ondas del agua, lo que les alertaría de si hay alguna presa cerca. Es posible que los cocodrilos cuenten con más protuberancias debido a que también se les encuentra en agua salada.


Esperamos que hayamos aclarado vuestras dudas respecto a las diferencias entre caimanes y aligátores, cocodrilos y gaviales. ANIMALES RELACIONADOS:

Cocodrilo americano (Crocodylus acutus)

Cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer)

Cocodrilo de Siam (Cocodrylus siamensis)

Cocodrilo del Orinoco (Crocodylus intermedius)

Gavial (Gavialis gangeticus)

Falso gavial (Tomistoma schlegelii)

Fuente: http://www.ehowenespanol.com/diferencias-caimanes-cocodrilos-info_184749/; http://www.monografias.com/trabajos94/diferencias-y-caracteristicas-cocodrilo-y-caiman/diferencias-y-caracteristicas-cocodrilo-y-caiman.shtml#quediferea#ixzz34YCmq0Zz por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)