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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

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Catorce especies podrían extinguirse por gatos

Imagen de un gato que acaba de cazar a un ave, mapa y un dibujo de un desaparecido chochin de Stephens

Imagen de un gato que acaba de cazar a un ave, mapa y un dibujo de un desaparecido chochin de Stephens

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06/03/2014

No es la primera vez que escribimos sobre un animal que se ha extinguido o ha estado al borde de la extinción en parte debido a los gatos. Esto es debido a que se introducen en islas donde este tipo de depredadores no existían, por lo que los pequeños animales autóctonos no están preparados para defenderse. Además al ser una isla, al final no hay muchas formas de huir.

Ahora nuevos estudios confirman el gran impacto de los gatos asilvestrados en la biodiversidad más amenazada. Uno de ellos ha identificado en doce islas de todo el planeta catorce especies con una gran probabilidad de que este problema les lleve a la extinción en un futuro próximo.


ESTUDIOS

Investigadores internacionales coordinados por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han examinado el papel de los gatos asilvestrados en el contexto de la crisis de biodiversidad que sufren las islas y ha determinado que estos invasores introducidos por el hombre para hacerles compañía y acabar con las ratas han contribuido a la extinción de al menos 33 especies de vertebrados endémicos.

Los resultados, publicados en la revista BioScience, recogen que catorce especies afectadas por este problema se encuentran En peligro crítico, de acuerdo con la IUCN ( Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), en doce islas de dimensiones reducidas. En concreto, se trata de tres reptiles, nueve aves y dos mamíferos.

Los investigadores han identificado aquellas islas donde existe una gran probabilidad de que acontezcan las próximas extinciones causadas por esta especie invasora. Para ello han tenido en cuenta datos sobre la alimentación, los impactos sobre la conservación de especies amenazadas y la experiencia de las campañas de erradicación que ya han sido realizadas.


NO ES EL PRIMER AVISO QUE SE RECIBE

No es la primera vez que se habla del tema con estudios en la mano, ya que el CSIC reveló en 2011 que los gatos asilvestrados son una de las especies invasoras más perniciosas para las comunidades de vertebrados en islas. A lo largo de la historia, su acción en estos entornos ha contribuido a la extinción de, al menos, el 14% de los vertebrados extintos. En este año se dijo además que la presencia de gatos amenazaba la supervivencia del 8% de las especies de aves, mamíferos y reptiles catalogados como en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).


IMPACTO FELINO

El impacto de estos felinos sobre la comunidad de vertebrados se ha clasificado en tres categorías:

-Mixta: si el impacto negativo que producen de los gatos asilvestrados se ve agravado por la acción de otras especies invasoras.
-Alta: cuando hay claras evidencias de su impacto.
-Fuerte: cuando la extinción se atribuye casi exclusivamente a la acción de los gatos.

Los gatos asilvestrados están presentes en la mayoría de las aproximadamente 179.000 islas que hay en todo el mundo


ISLAS MAS AFECTADAS

A nivel global, las regiones insulares más afectadas históricamente por la acción de este felino son las Galápagos (Ecuador), Hawaii (EEUU), algunas islas del Caribe y las Canarias.


EL GATO QUE EXTINGUIÓ A UNA ESPECIE

El chochín de Stephens (Xenicus lyalli) es un caso muy claro y definido de extinción total especie por un único gato. El gato de Mr. Lyall, farero de la isla de Stephens fue el responsable de la extinción del chochín de Stephens. A finales del siglo XIX (1895, específicamente) el señor Lyall, ornitólogo aficionado, fue designado como farero. Para mitigar su soledad, solicitó permiso para llevar con él a Tibbles, su gato doméstico. Este gato le llevaba recompensas de un pájaro que apenas volaba ya que no lo necesitaba. Para cuando quisieron buscar pájaros, ya los había extinguido este gato.

El caso de la isla de Stephens es extremo, y es cierto que no es muy común que un sólo individuo extinga a toda una especie. Hay otros casos…


OTROS CASOS

La paloma de Socorro (Zenaida graysoni) de México, está extinta en estado salvaje aunque se están haciendo esfuerzos para que vuelva a su isla. Por otro lado, algunas subespecies del ratón (Peromyscus guardia) de México se han extinguido en varias islas. El lagarto gigante de La Gomera (Gallotia gomerana), en peligro crítico, constituye uno de los reptiles más amenazados del planeta.


IMAGEN MAPA

En la segunda imagen se ha registrado el impacto de los gatos asilvestrados sobre los distintos grupos de vertebrados. El color rojo representa a los mamíferos, el verde a las aves y el azul a los reptiles. En la tabla, los números se refieren al total de taxones (especies y subespecies) afectados.


ESPECIES RELACIONADAS

Chochín de Stephens (Xenicus lyalli)
paloma de Socorro (Zenaida graysoni)
Lagarto gigante de La Gomera (Gallotia gomerana)
Lagarto Gigante de El Hierro (Gallotia simonyi)
Lagarto gigante de La Palma (Gallotia auaritae)

Fuente: http://www.revistaquercus.es/noticia/5728/Internacional/catorce-especies-podr%C3%ADan-pronto-extinguidas-gatos.htmlvia; http://www.taringa.net/posts/info/16720020/La-mascota-que-extinguio-toda-una-especie.html; http://www.csic.es/web/guest/ciencia-y-tecno por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)