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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

Animal en Peligro de Extinción

Araguaia (Inia araguaiaensis)

clasificacion de especie en extincion

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24/02/2014

Desde 1918 no se había descubierto ninguna especie de delfín de río, pero unos científicos lo han hecho a comienzos de este año. Bautizados como Araguaia (Inia araguaiaensis), se estima que hay unos 1.000 ejemplares.

Este estudio ha sido publicado en la revista especializada Plos One, donde explican que estos delfines se separaron de otras especies hace más de dos millones de años.

Lo que está claro es que estos delfines ya se conocían, de hecho se encuentran en una zona donde se les ve con frecuencia, solo que nadie se había parado a mirar si eran delfines ya descritos por la ciencia o no. Por lo tanto, su reconocimiento no debería de aportar nada nuevo negativo a estos delfines, como mucho un mayor interés científico y su protección si fuera necesaria.


HÁBITAT

Viven en el río Araguaia, en Brasil; de ahí su nombre. Este río recorre 2.600 kilómetros hasta unirse con el Amazonas.


OTROS DELFINES DE RÍO

Otros delfines de río, todos de la misma familia pero de distintos géneros, son el delfín rosado (Inia geoffrensis) , el baiji o delfín de río chino (Lipotes vexillifer) y el delfín del Plata (Pontoporia blainvillei) .

Tomas Hrbek y su equipo de investigadores de la Universidad Federal de Amazonas, en Manaos, creen que la nueva especie está relacionada con el delfín rosado del Amazonas.


CARACTERÍSTICAS

El araguaia es más pequeño y tiene menos dientes; los delfines de río se caracterizan por tener hocicos largos que les permiten atrapar peces en el lodo del lecho del río.

Los científicos dicen que hay diferencias en cuanto al número de dientes (tiene 24 por mandíbula, a diferencia de los 25 a 29 en otras especies). Sin embargo, la mayoría de los rasgos que los distinguen fueron hallados en sus genes. Tras analizar muestras de ADN de decenas de delfines en ambos ríos, el equipo de Manaos concluyó que la criatura del Araguaia era, de hecho, una especie nueva.


AMENAZAS

Desde los años 60, la cuenca del Araguaia ha sufrido una gran presión antropogénica por causa de la agricultura, la actividad ganadera y la construcción de represas hidroeléctricas, señalan los autores del estudio.

Además los delfines roban pescado de las redes, por eso los pescadores no los quieren mucho y alguna gente les dispara, dice Tomas Hrbek, de la Universidad Federal de Amazonas.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Ahora ya hay quien piensa en protegerlos. A causa de las amenazas que enfrentan, los investigadores creen que la nueva especie debería incluirse en la categoría de Vulnerable en la Lista Roja de la UICN. Esto es debido a que al diferenciarse como especie, se observa que no hay tantos defines como se esperaba, y que por lo tanto hay que tomar medidas. Sin embargo, hacen falta confirmaciones y más estudios para llegar a este punto; por ello lo hemos puesto como Lc, que significa que no está amenazado, hasta que se tengan más detalles sobre su situación real.

Fuente: http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2014/01/140123_delfin_especie_nueva_brasil_lp.shtml por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)

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Palabra clave: inia

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