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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

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¿Conocéis las diferencias entre el elefante africano y el asiático?

Imagen de un elefante africano a la derecha y asiático a la izquierda; la segunda foto es un elefante asiático y la tercera de uno africano.

Imagen de un elefante africano a la derecha y asiático a la izquierda; la segunda foto es un elefante asiático y la tercera de uno africano.

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21/01/2014

Aunque ambos son elefantes, cada uno vive en un continente y las diferencias entre ellos son varias.

Para empezar, ambos pertenecen a la familia Elephantidae, pero sin embargo son de géneros diferentes; el elefante africano es Loxodonta sp., y el elefante asiático es el Elephas sp..


DIFERENCIAS

Dentro de las características comunes que tienen, se han adaptado cada uno a su ambiente y por lo tanto tienen diferencias.

- Tamaño:

Elefante africano: mide 3.5 metros y 7 metros de largo, es más GRANDE. Este es el elefante que da el título de animal terrestre más grande al elefante.
Elefante asiático: mide 2 metros de alto y 6 de largo, es más PEQUEÑO.

- Trompa:

Elefante africano: al final de su trompa tiene dos lóbulos, lo que da un aspecto más parecido al de una mano.
Elefante asiático: al final de su trompa tiene un solo lóbulo superior, como un pico.

- Frente:

Elefante africano: tiene una frente más estilizada y ligeramente cuvada hacia atrás con un solo montículo.
Elefante asiático: tienen la frente más marcada por dos protuberancias.

- Orejas:

Elefante africano: sus orejas son más grandes cubriendo el hombro por completo. Tal vez sea la característica más notable de las que los diferencian.
Elefante asiático: tienen las orejas más pequeñas y redondeadas.

Esto es así porque gracias a las orejas regulan su temperatura. En África hace más calor, por lo que estos elefantes tienen las orejas más grandes; esa fina capa de piel hace que la sangre que circula por las orejas disperse el calor más fácilmente, refrescándose. En los asiáticos este intercambio de calor es menor al tener las orejas más pequeñas.

- Colmillos:

Elefante africano: tanto hembras como machos tienen grandes colmillos de marfil.
Elefante asiático: por norma general los machos tienen colmillos grandes mientras que las hembras o no los tienen o los tienen más pequeños.

- Dedos de las patas:

Elefante africano: tienen 4 ó 5 dedos en las patas delanteras y 3 en las traseras.
Elefante asiático: tienen 5 dedos en las patas delanteras y 4 en las traseras.

- Espalda:

Elefante africano: tiene la espalda hundida siendo más alto a la altura de los hombros.
Elefante asiático: tiene la espalda más curvada.

- Cola:

Elefante africano: tiene la cola más corta en proporción al resto del cuerpo.
Elefante asiático: tiene la cola más larga en proporción al resto del cuerpo.

Estos elefantes están amenazados por lo que conocerlos y protegerlos es de suma importancia. En esta página podéis encontrar al elefante asiático (Elephas maximus) y en breve al elefante africano (Loxodonta africana).

Fuente: http://www.faunatura.com/diferencias-entre-elefante-asiatico-africano.html por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)