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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

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Descubierta una nueva especie de tapir

Imágenes tomadas con las cámaras trampa de este nuevo tapir.

Imágenes tomadas con las cámaras trampa de este nuevo tapir.

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25/12/2013

Se ha descubierto un nuevo tapir enano, de 1,3 metros de largo y que pesa unos 110 kilos. Habita las selvas amazónicas de Brasil y Colombia. Este el primer tapir descubierto desde 1865, y el primer perisodáctilos (caballos, cebras, asnos, rinocerontes) hallado en más de 100 años.

Ha sido descubierto por un equipo de científicos que buscaba a este animal del que hablaban algunos testigos pero del que no se sabía mucho, y ha sido posible entre otras cosas gracias a cámaras trampa situadas en las zonas donde había sido supuestamente avistado.

En el estudio se resalta el papel que los cazadores indígenas han tenido en este descubrimiento. Los autores comenzaron a buscar este nuevo tapir tras encontrar calaveras del animal en manos de poblaciones locales de las zonas en las que habita: los estados de Amazonas, Rondonia, y Mato Grosso en Brasil y el departamento de Amazonas en Colombia. Los cazadores también fueron los que identificaron a esta nueva especie en las fotografías tomadas por las cámaras trampa instaladas por el equipo. Ellos llaman a este animal pretinha (pequeño tapir negro), según Santos.


Las distintas especies de tapir

Hasta el momento se conocían cuatro especies de Tapir (Tapirus sp.), tres en Sudamérica y una en Asia. Mientras el tapir de Brasil, su pariente más cercano, llega a pesar más de 300 kilos, la nueva especie, denominada Tapirus kabomani, pesa unos 110 kilos. Aún así, el nuevo tapir es uno de los mamíferos más grandes de Sudamérica, lo que resalta la importancia del descubrimiento.


Historia

Curiosamente la primera calavera de esta especie conocida la recogió Theodore Roosevelt cuando ya era ex presidente de EEUU, aunque fue atribuida por expertos de su país a una de las especies de tapir ya conocidas. Fue recogido en 1912 en Brasil por una partida de caza en la que participaba Roosevelt. Durante la expedición él mismo mató a un tapir de Brasil, mucho más grande, y resaltó el pequeño tamaño de ese otro animal.

´Los cazadores dijeron que era una variante diferente´, dejó escrito Roosevelt, quien envió la calavera a EEUU para ser analizada. Allí se atribuyó erróneamente al tapir brasileño, un error que se hubiera cometido aún hoy. De hecho solo se ha podido alcanzar la conclusión de que es una especie gracias a que han tenido acceso a una gran muestra de huesos y ADN de todas las especies de tapires, en especial del tapir brasileño (Tapirus terrestres), que es la especie más parecida al nuevo Tapirus kabomani.


Características

Parece habitar en zonas donde se alternan bosques y sabanas abiertas.

Tiene pelaje oscuro tirando a negro, un tamaño menor al de los tapires conocidos y es ágil.


Amenazados

Todas las especies del Tapir (Tapirus sp.) están amenazadas. De esta nueva especie hay que estudiar aún su situación para saber cómo se encuentra, aunque teniendo en cuenta su poca visibilidad y el poco conocimiento de esta especie seguramente también lo estará. Parece ser que el hábitat mixto que ocupa este tapir se está usando para plantar soja, para ganadería o en la construcción de centrales hidroeléctricas.


Más información

Se puede encontrar más información acerca del descubrimiento en la revista Journal of Mammalogy .

Fuente: http://www.bioone.org/doi/full/10.1644/12-MAMM-A-169.1; nuevo http://esmateria.com/2013/12/17/descubierto-en-sudamerica-el-mamifero-mas-grande-hallado-este-siglo/; http://ecodiario.eleconomista.es/interstitial/volver/Nuezoct13/medio-ambiente/noticias/5403 por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)