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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

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Descubierta una nueva especie de leopardo tigre (tigrillo)

Primera foto: L. guttulus; segunda foto: L. tigrinus

Primera foto: L. guttulus; segunda foto: L. tigrinus

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04/12/2013

De lo que se pensaba que era una única especie de leopardo tigre (Leopardus tigrinus) o tigrillo, científicos del proyecto ‘Gatos do Mato - Brasil’ han descubierto que son dos especies. La que hasta ahora se considera su subespecie Leopardus tigrinus oncilla pasaría a ser Leopardus guttulus .

A esta nueva especie la han calificado de enigmática debido a que externamente a estas dos especies no se les distingue apenas. Sin embargo, al hacer estudios genéticos con marcadores moleculares se ve su diferencia, según declara a SINC Eduardo Eizirik, coautor del trabajo que publica la revista Current Biology.

Mientras que el tigrillo o leopardo tigre (Leopardus guttulus) vive en el sur de Brasil, el tigrillo (Leopardus tigrinus) habita en el nordeste de Brasil.


HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO

Hace un tiempo ya se hablaba de la posibilidad de que fueran dos especies distintas. Entre otras cosas se abía observado en centros con animales que estos ejemplares no criaban entre sí. Sin embargo no ha sido hasta ahora que se ha llevado a cabo este estudio más exhaustivo cuando se ha comprobado la diferencia genética y que además no se cruzan entre ellas. Su nivel de divergencia genética es similar al observado entre otras ´parejas´ de especies del mismo grupo, y los primeros datos indican que estas dos especies se separaron hace al menos 100.000 años.

Para obtener toda esta información los investigadores secuenciaron segmentos de ADN mitocondrial, del cromosoma X y del cromosoma Y, que evolucionan de diferente manera y, por tanto, proporcionan diferentes tipos de datos.

Además de estos marcadores basados en la secuencia de ADN, también utilizaron microsatélites autosómicos (también conocidos como STRs), que son muy útiles para distinguir individuos –por ejemplo, en los análisis forenses– y para analizar la estructura de las poblaciones, flujo genético y cruces.

Lo que han demostrado es que las dos poblaciones de leopardos tigre que existen en Brasil no muestran ninguna evidencia de flujo genético entre ellos, lo que les ha llevado a reconocerlos como dos especies distintas: L. tigrinus en el noreste y L. guttulus en el sur.

El descubrimiento de una especie de felino usando ADN no es la primera vez que tiene éxito: en 2006 lo científicos anunciaron el descubrimiento de una nueva especie, la pantera nebulosa de Borneo (Neofelis diardi), antes conocida como subespecie de la pantera nebulosa (Neofelis nebulosa). Si finalmente es aceptado el Leopardus guttulus como especie, se convertiría en la 41 especie de felino reconocida en el mundo.


CARACTERÍSTICAS

Se le llama tigrillo, leopardo tigre, oncilla…

Este leopardo tigre conocido como subespecie hasta ahora puede considerarse totalmente desconocida.


SITUACIÓN ACTUAL

Actualmente el tigrillo está catalogado como vulnerable por la IUCN, mientras que la que está considerada su subespecie está catalogada como en peligro de extinción. Sin embargo, esto podría cambiar ya que al tratarse de dos especies la distribución y el número de ejemplares de cada una sería menor, y por lo tanto podría aumentar el grado de amenaza.

Ambas especies están amenazadas por la pérdida de hábitat y su degradación y fragmentación. También lo están por su eliminación directa y persecución.

En cuanto a su hábitat, el bosque Átlantico, donde la especie L. guttulus merodea, es uno de las selvas más degradadas con tan sólo un 7% de su área original; muchas áreas están fragmentadas. Además, el Cerrado, su casa, es una amplia ecorregión de sabana tropical de Brasil que está desapareciendo hasta el punto de que los expertos creen que a este ritmo podría desaparecer para el año 2030. La caatinga es un tipo de vegetación adyacente y una ecorregión caracterizada por esa vegetación en el Brasil nordestino. Actualmente se encuentra presionado por la agricultura y el cambio climático.

Aunque entre ambas especies no se reproducen, Leopardus guttulus sí se encuentra amenazado por la hibridación con otro felino, el gato de Geoffrey (Leopardus geoffroyi).

Fuente: http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2013.10.046; http://www.agenciasinc.es/Noticias/Descubierta-una-nueva-y-enigmatica-especie-de-tigrillo-salvaje-en-Brasil; http://focusingonwildlife.com/news/scientists-discover-new-cat-species-roaming-brazil/ por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)