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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

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Descubiertas más de 60 especies en la selva de Surinam

Fotos de la rana cocoa, de un curioso insecto saltador, y del escarabajo liliputiense

Fotos de la rana cocoa, de un curioso insecto saltador, y del escarabajo liliputiense

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17/10/2013

Como viene siendo costumbre, la naturaleza no deja de sorprendernos, ahora con 60 nuevas especies encontradas en un paraíso perdido en la selva de Surinam.

Según la organización ambientalista Conservación Internacional (CI) se tratan de 6 ranas, 11 peces, una serpiente y numerosos insectos que suman un total de 60 especies nuevas encontradas en áreas remotas de esta selva tropical. Entre las criaturas que podrían ser nuevas para la ciencia se encuentra una rana arbórea parda apodada ´rana cocoa ´ y una rana venenosa punta de flecha.


Expedición

La expedición se realizó durante el 2012 en el país suramericano, que colinda al sur con Brasil. Esta zona está entre las más remotas e inexploradas zonas selváticas tropicales del mundo. Estos hallazgos se han conseguido gracias a que 16 biólogos catalogaron animales y estudiaron fuentes de agua en una expedición de tres semanas en áreas primitivas en el sureste de Surinam.
Gran parte de los descubrimientos se efectuaron en la cuenca alta del río Palumeu.

La expedición también buscaba determinar el estado de salud del ecosistema y los servicios que ofrece a los que allí viven. Por eso, además de catalogar especies, también tomaron muestras del terreno y las aguas. Aunque en esa zona de sureste de Surinam, no ha actividades mineras, los investigadores encontraron niveles de mercurio en las aguas sorprendentemente altos. ´El mercurio probablemente esté subiendo desde las instalaciones mineras e industriales de los países vecinos´, dice Trond Larsen, ecólogo tropical de CI y autor de muchas de las imágenes de la fotogalería de este artículo. ´Esto demuestra que incluso los lugares más remotos están interconectados y son susceptibles a las actividades en otros países´, añade.

Larsen y sus colegas ya realizaron otra expedición, esta en el suroeste del país, en 2011. Entonces catalogaron unas 3.000 especies, de las que 46 era la primera vez que se tenía noticia. No se había dado un ratio tan alto de nuevas especies en ninguna de las misiones científicas de este siglo.

Para Larsen, hay que estudiar bien la naturaleza del país americano para salvarlo. ´Surinam es uno de los últimos lugares donde todavía existe la posibilidad de conservar grandes extensiones de selva virgen y ríos cristalinos donde la biodiversidad aún está prosperando. Velar por su conservación no sólo es vital para los habitantes de Surinam, también puede ayudar al mundo a satisfacer la creciente demanda de alimentos y agua al tiempo que reducir los impactos del cambio climático´.


Rana cocoa

La rana cocoa se trata de una especie que vive en los árboles y se ayuda de la forma redondeada de sus dedos para adherirse a los árboles. Como otros anfibios, su piel casi permeable le hace ser muy sensible a cambios medioambientales, especialmente del agua, afirmó el director del proyecto de exploración, Trond Larsen.
El científico subrayó que haber encontrado esta nueva especie tiene una particular importancia si se tiene en cuenta que sólo en las tres últimas décadas cien especies de ranas han desaparecido en territorios de todo el mundo.

El científico lamentó que en las tres últimas décadas cien especies de ranas han desaparecido en territorios de todo el mundo, por lo que descubrimientos como los realizados en Surinam son de gran importancia para la comunidad científica.


Escarabajo liliputiense

Otro de los hallazgos más relevantes de la expedición fue un diminuto escarabajo liliputiense de tan sólo 2.3 milímetros, considerado el segundo más pequeño de Sudamérica, el cual está provisto de una antena que le permite captar olores a grandes distancias.
´Los escarabajos juegan un papel fundamental en la cadena ecológica y ayudan a mantener los ecosistemas´, señaló el científico en un comunicado, tras recordar que esos insectos regulan la presencia de parásitos y enfermedades, dispersan semillas y reciclan nutrientes que favorecen el crecimiento de la vegetación.


Peces

La lista de hallazgos incluye igualmente a un pez que el estudio denomina de tipo tetra, muy colorido y de pequeño tamaño que los científicos piensan que nunca antes había sido catalogado.


Informe completo

El informe completo lo podeis encontrar aquí:

http://www.conservation.org/Documents/RAP_Reports/RAP67_SE-Suriname_March-2012.pdf

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20131014/abci-descubren-paraiso-perdido-nuevas-201310141206.html; http://www.huffingtonpost.es/2013/10/12/surinam-especies-descubie_n_4088682.html; http://www.sexenio.com.mx/articulo.php?id=39883; http://octavodia.mx/articulo/459 por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)