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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

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La ballena que aprendió a hablar

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25/10/2012

Aunque parezca un tanto increíble, los animales nunca dejan de sorprendernos y este es uno de esos casos dignos de estudio. Y es que en Estados Unidos, un grupo de investigadores de la ´Fundación Nacional de Mamíferos Marinos ´ ha demostrado que las ballenas son capaces de imitar las voces de los seres humanos, según ellos, de forma espontánea.

Así lo demuestran con una beluga (Delphinapterus leucas) muy especial, que vivió en las instalaciones de la organización en San Diego (California) durante treinta años. La ballena, de nombre NOC, fue capaz de realizar un aprendizaje vocal de forma espontánea para emitir unos sonidos parecidos a los humanos. Y no solo creen que imitaba el sonido humano, si no que lo hacía además para comunicarse con sus ciudadores.

Estos sonidos no son casualidad, ya que los cantos de las ballenas en nada se parecen al sonido de los humanos, aunque ha habido otros informes anecdóticos de ballenas que suenan como una multitud de niños susurrando, una voz humana distorsionada o una conversación en chino o en ruso. Sin embargo, esta ha sido la primera investigación en constatar que la semejanza con la voz humana no es una casualidad. De hecho, para que la beluga haya podido realizar estos sonidos los investigadores sugieren que tuvo que modificar su mecánica vocal con el fin de que sus sonidos se parecieran a los humanos.

Este estudio comenzó en 1984, cuando Sam Ridgway y otros biólogos comenzaron a notar algunos sonidos inusuales en las inmediaciones del recinto donde se encuentran las ballenas y delfines. Tal como lo describen, sonaba como si dos personas conversaran en la distancia, justo fuera del alcance de su comprensión.

Es curioso que los científicos se dieron cuenta de que los sonidos provenían de una ballena blanca en particular algún tiempo después, cuando un buzo salió a la superficie del tanque de la ballena e hizo a sus colegas una extraña pregunta: ´¿Quién me ha dicho que salga?´. Nadie le había indicado nada. El sonido llegaba de una fuente mucho más sorprendente: la ballena de nombre NOC, que había vivido entre delfines y otras belugas y estaba acostumbrada a la presencia de personas. Algo que sonaba muy parecido a ´out´ (fuera en inglés) había sido repetido por la ballena numerosas veces, según el buzo.

Los investigadores grabaron los sonidos de la ballena y se dieron cuenta de que tenían un ritmo similar a la voz humana. Sus frecuencias fundamentales eran varias octavas más bajas que los sonidos típicos de sus congéneres, mucho más cercanos a los nuestros.

Según Ridgway, los sonidos eran un ´claro ejemplo de aprendizaje vocal´. Esto, según los científicos, es aún más notable porque las ballenas emiten sonidos a través de su tracto nasal, no por la laringe como hacen los humanos. Para hacer esos sonidos parecidos a los humanos, NOC tuvo que variar la presión en el tracto nasal al tiempo que otras adaptaciones musculares e inflar el saco vestibular en sus orificios nasales. En otras palabras, no fue fácil.

Después de 30 años en la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos NOC falleció hace cinco.

En la pestaña de vídeos podreis ver un video con el sonido de esta ballena
br> Asímismo, el artículo original lo podemos encontrar en la revista científica ´Current Biology´ , más concretamente en el enlace http://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(12)01009-3

Fuente: http://www.abc.es/20121022/ciencia/abci-ballena-imitaba-humana-201210221454.html; Current Biology por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)