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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

Animal en Peligro de Extinción

Visón europeo (Mustela lutreola)

clasificacion de especie en extincion

Visones europeos

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Visones europeos

36,162

26/02/2017

El visón europeo (Mustela lutreola) pasó de estar en peligro de extinción a estar en peligro crítico en 2011 (UICN) siendo uno de los vertebrados más amenazados de la fauna europea.

Está en peligro de extinción debido a la reducción de su población, mayor del 50 % en las últimas 3 generaciones (15 años), debido a la pérdida de hábitat y a los efectos de la introducción del visón americano y a agentes patógenos. Además se prevé que en los próximos 10 años la tasa de disminución de sus poblaciones será ya de 80 %.


SITUACIÓN

Actualmente ha desaparecido en más de 20 países y su rango de distribución actual se ha reducido más de un 85 % desde mitad del siglo XIX. Las poblaciones actuales son por tanto pequeñas, fragmentadas y en declive. La población mejor conservada es la del delta del Danubio. Algunos datos de su situación real son:

ESPAÑA: quedan menos de 500 ejemplares y por lo tanto está en serio peligro, ya que de seguir así podrían desaparecer en 5 años. La invasión de su hábitat por parte del visón americano, especie de mayor talla, más prolífica y oportunista puede llegar a desplazar al visón europeo llevandolo a su extinción.

FRANCIA: lo último que se sabe es que quedaban unos pocos cientos en el 2004 (y R. S. Aulagnier personas Libois. Comm 2006), aunque no se sabe muy bien el número actual y podría haber llegado a la extinción según la UICN.

BIELORUSIA: Se piensa que se ha extinguido, habiendo antes dos pequeñas poblaciones.

UCRANIA: se le ha redescubierto recientemente en los deltas del Danubio y el Dniester.

ESTONIA: se capture el ultimo ejemplar en libertad en 1996 pero en el 2000 se comenzó su reintroducción con una pequeña población en la isla Hiiumaa, y actualmente hay unos 100 ejemplares.

RUSIA: se cree que ha desaparecido del 66% de las regiones rusas en las que habitaba. En otras 7 se sabe que pervive y en otras 9 se cree que aún quedan. Sin embargo en los próximos 10 años se piensa que podrían desaparecer de 12 de estas regiones.
En Rumanía vive en el delta del Danubio, donde la población ha experimentado también una drástica regresión; en la década de los 60 se capturaban anualmente entre 8.000 y 10.000 ejemplares, pero ahora se piensa que quedan entre 1.000 y 1.500 ejemplares. En las montañas Cárpatos podrían haber ejemplares ya que hay observaciones puntuales desde los años 90.

Otros datos de caza son los siguientes: Por ejemplo, en las regiones de Vologda y Kostroma (Rusia) la proporción de pieles de visón europeo se redujo de un 50 - 70% a un 1 - 10% en 5 - 7 años (hasta 2006).
En el Delta del Danubio hay una población de menos de 1.000 individuos; en 250 noches de trampeo sólo 1 animal fue atrapado (2006) en comparación con la captura de 1 en 20 noches en 2003 (com. pers A. Krantz. 2006).


INTRODUCCIÓN DEL VISÓN AMERICANO

Los visones de los abrigos de piel son los americanos. De hecho, el visón americano llegó a Europa en los años 20 para las granjas de visones para confeccionar abrigos de piel. Hoy, producto de numerosas fugas y sueltas, es un animal común en gran parte del continente, pero también se ha convertido en una amenaza para el visón europeo.

El impacto negativo que supone para las poblaciones de visón europeo encuentra explicación en el hecho de que ambas especies ocupan nichos ecológicos idénticos y el mayor tamaño y la aparente mayor resistencia a las alteraciones del medio de la especie americana hacen que ésta sustituya a la europea.

En la década de los 80, se establecieron gran número de pequeñas granjas de visones. La mayor parte de ellas, por falta de condiciones apropiadas, no obtuvieron rendimiento económico y desaparecieron rápidamente. De las que se tiene referencia se puede señalar que no disponían de medidas de seguridad que impidiesen la fuga de visones y se tiene constancia de que alguna tras el cese de la actividad liberó a todos los animales. A pesar de haber ocurrido en fechas recientes resulta hoy imposible determinar el número de estas explotaciones y mucho menos conocer su evolución, dado que no estaban sometidas a seguimiento por parte de la Administración. Hoy tan solo un reducido número sigue funcionando. Como consecuencia de esta ´irregular´ actividad ganadera, actualmente se conoce la existencia de visones americanos asilvestrados. En España, se les puede encontrar en Álava, Vizcaya y Gipúzcoa.


CARACTERÍSTICAS

Es un mustélido al igual que los tejones, comadrejas, martas y nutrias. Algunos parientes cercanos suyos son el turón (Mustela putorius), la garduña (Martes foina), la marta (Martes martes), o el armiño (Mustela erminea).

Mide de 28 a 43 cm entre la cabeza y el cuerpo, a esta medida se le suma la cola que es de 12 a 19 cm. Pesan entre 440 y 739 gramos, con una media de 589 gr. Son por lo tanto visones de mediano tamaño.

Como caracteriza a muchos de estos animales, sus partas son cortas en proporción al cuerpo.

Son de color marrón chocolate brillante y uniforme, oscureciéndose hacia la cola. Además tienen una mancha blanca que le abarca los dos labios y a veces presenta también una mancha blanca en el pecho. Sus orejas sobresalen poco en su cabeza, que es maciza y poco aplanada. Sus ojos son pequeños y están ligeramente separados, En los pies y manos tienen membranas interdigitales incompletas, lo que es una señal de su progresiva adaptación a vivir en sistemas acuáticos.

Las manchas blancas del hocico superior e inferior son muy características y permiten diferenciarlo del visón americano (Neovison vison), que tiene la mancha blanca característica sólo en el labio inferior

Es una especie solitaria, elusiva y territorial, aunque pueden convivir individuos de distinto sexo y edad en amplios tramos de río.

Las áreas de campeo de los machos alcanzan los 10 a 14 km de río, donde se incluyen territorios de varias hembras de entre 2 y 6 km. La calidad del hábitat (disponibilidad de refugio y alimento) influye en el tamaño del territorio. De hecho se les considera el mejor indicador de la buena calidad de los ríos. Hábitat más extensos, densos y de mejor calidad admiten un mayor número de individuos.

Utilizan numerosas madrigueras o puntos de encame (marañas de zarzas, espesuras vegetales, troncos y oquedades en rocas)...

En cautividad pueden vivir entre 7 y 10 años, pudiendo criar hasta los 5 o 6 años de edad.

Durante el invierno, los visones tienen una espesa capa de pelo que le aísla del frío y de mojarse con el agua.

Sus mayores picos de actividad se observan al amanecer y al anochecer.

Su modo de vida se encuentra siempre ligado a los cauces fluviales. Esta especie nada y se sumerge, con gran facilidad.

ALIMENTACIÓN: Su dieta es carnívora, y bastante generalista,; se alimenta de pequeños roedores y aves, anfibios, cangrejos, moluscos e insectos.Su fuerte instinto depredador y su pies palmeados le hacen un eficaz cazador tanto en tierra como en agua, de una gran variedad de presas.

REPRODUCCIÓN: Alcanzan la madurez al año, y crían una vez al año; la gestación dura dos meses y la camada usual consiste de dos a siete cachorros, normalmente 4 ó 5. La época de apareamiento se da entre Febrero y Marzo. Las crías nacen entre Abril y Mayo.
Los jóvenes abren los ojos a las 4 semanas, y no escuchan nada hasta que abren sus orificios auriculares externos entre los 23 y 27 días. Los dientes aparecen entre los 15 y 17 días, y son reemplazados por los dientes adultos entre los 60 y 72 días. Son destetados a las 10 semanas, cuando empiezan a aprender a cazar. Por lo tanto, nacen siendo totalmente dependientes de la madre, y no se independizarán hasta los 2,5 ó 4 meses.


SUBESPECIES

Se han descrito hasta 7 subespecies, la mayoría extintas:

Mustela lutreola biedermanni; Matschie, 1912; Francia y España: su coloración es más clara y hay una evidente escasez en la presencia de manchas pectorales blancas en comparación con otras subespecies.

Mustela lutreola binominata; Ellerman y Morrison-Scott, 1951

Mustela lutreola cylipena; Matschie, 1912

Mustela lutreola lutreola; (Linnaeus, 1761)

Mustela lutreola novikovi; Ellerman y Morrison-Scott, 1951

Mustela lutreola transsylvanica; Ehik, 1932

Mustela lutreola turovi; Kuznetsov, 1939


Sin embargo, los estudios genéticos recientes ponen en duda la existencia de subespecies y hablan de variaciones. La mencionada extinción de muchas de estas subespecies no permite sin embargo, ni acabar de contrastar esta información, ni conocer exactamente las diferencias entre subespecies o poblaciones.


HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Es natural de Eurasia. Su distribución comprende desde España hasta Siberia. Sin embargo, ha desaparecido de muchas zonas originales, quedando algunas poblaciones en España y Francia, y prácticamente el resto en la zona oriental europea.

En España se le puede encontrar en zonas muy restringidas del norte, como en el País Vasco, oeste de Navarra y Delta del Ebro. También podrían quedar en Francia. En la zona oriental de Europa se pueden encontrar poblaciones tanto en Rusia como en Rumanía y Ucrania.

Con respecto a su hábitat natural, se trata de una especie semiacuática que vive en cursos fluviales o lagunas con abundante vegetación en las orillas. En España muestran preferencia por el curso medio y bajo de ríos, con corriente lenta, densa cobertura vegetal en las orillas y buena calidad del agua.

Dependiendo de la zona donde vivan prefieren unas altitudes y otras, encontrándose según la zona entre 0 y 1300 metros de altitud.


AMENAZAS

Youngman (1990) señala que la disminución podría haber sido causado inicialmente por la variabilidad climática natural y, a continuación agravada por pérdida de hábitat (deforestación, drenaje de pantanos y la contaminación de los ríos) y la caza. Pero aquí hay algunas otras amenazas que se barajan, ya que se desconocen las causas exactas de la espectacular regresión que la especie ha experimentado en toda su área de distribución:

1.COMPETENCIA con el visón americano (Mustela vison), introducido en Europa. Aunque está claro que su regresión comenzó antes de la introducción del americano, su presencia parece haber agravado la situación. Podría existir una competencia por el espacio entre otras cosas, siendo el visón americano una especie que soporta mejor la contaminación.

2.Además, es posible que el visón americano, al ser mayor y entrar en celo antes que el europeo, tenga acceso preferente a las hembras de esta especie. Si se producen los cruzamientos, no nacerían crías, pero disminuiría la cantidad de apareamientos entre machos y hembras europeos.

3.Alteración del hábitat: La alteración de las orillas de ríos y lagos no sólo ha eliminado el refugio de los visones, sino que ha limitado el número de presas. La contaminación ha tenido el mismo efecto. En España la principal amenaza es el alto grado de contaminación de algunos ríos donde vive.
Con el visón americano se han realizado estudios acerca de su sensibilidad hacia los contaminantes del agua, y se ha visto que es muy sensible al metilmercurio, a los PCBs y a los insecticidas organoclorados (DDT, DDE, dieldrine), siendo suficiente una pequeña concentración tisular para que su proceso reproductor se vea notablemente afectado. Al visón europeo le pasa algo por el estilo.

4.Caza: como ya se ha visto en el apartado ´SITUACIÓN´ algo más arriba, han sido intesamente cazados, sobretodo en algunas zonas, como Rusia. En algunas zonas esta actividad sigue, como en Rusia y Francia, mientras que actualmente en España el visón europeo no es objeto de trampeo, al menos en una escala importante.

5.Además, se ha sugerido que el cangrejo de río (Astacus sp.), casi desaparecido en los últimos años por la afanomicosis epidémica, podría ser muy importante en la dieta del visón.

6.La captura ocasional en trampas para ratas almizcleras (Ondatra zibethica) y visones americanos es, en algunas áreas europeas, una amenaza importante para el visón europeo.

7.Hibridación: En España y Francia, la hibridación con el turón europeo (Mustela putorius) puede ser una amenaza(Davidson et al. 2000).


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

-Está legalmente protegida en todo su territorio.
El visón europeo se encuentra incluido en el Anexo II del Convenio de Berna, lo que le califica como especie de fauna estrictamente protegida en el territorio de los estados firmantes e implica la necesidad de adoptar las medidas que sean apropiadas y necesarias para conservar la especie y proteger su hábitat.
Por su parte, la Directiva 92/43 o Directiva de Hábitats de España lo recoge en los Anexos II y IV, calificando así al visón como especie de interés comunitario que requiere una protección estricta y para cuya conservación es necesario designar zonas especiales.
En el País Vasco (España) la especie está incluida en el Catálogo Vasco de Especies Amenazadas de la Fauna y Flora, Silvestre y Marina (B.O.P.V nº 140, Decreto 167/1996, de 9 de julio) dentro de la categoría de especie Vulnerable.
En Navarra (España) la especie está incluida en el Catálogo de Especies Amenazadas de Navarra (B.O.n. nº 156, Decreto Foral 563/1995, de 27 de noviembre) dentro de la categoría de especie Vulnerable. Recientemente se ha elaborado el Plan de Conservación del visón europeo en Navarra.
Con tanta normativa, aunque nuestra legislación actual ampara de forma suficiente al visón europeo y a su hábitat, no quiere decir que esté plenamente protegido. Para garantizar la supervivencia de la especie, es necesario que a la correcta aplicación de dichas leyes le acompañen el seguimiento periódico del estado de las poblaciones, un notable esfuerzo investigador que cubra las actuales carencias de conocimientos acerca de los distintos aspectos de la biología de la especie, la prohibición de instalar nuevas granjas de visón americano y la coordinación y cooperación entre los distintos organismos implicados.

-Estudios: En España se han hecho estudios para determinar concretamente la distribución, la situación y los problemas de conservación de la especie. Además se han realizado estudios para determinar los requerimientos ecológicos del visón, para analizar las causas de su decadencia, y para evaluar la variabilidad genética de las poblaciones occidentales.

-Al menos parte de la población se produce dentro de las áreas protegidas.

-Control de especies introducidas: en España y Francia han puesto en marcha programas para controlar la población de visón americano.

-Cría en cautividad: Hay programas de cría y reintroducción en diversas zonas. En Francia, un plan de acción nacional para la conservación del visón europeo fue iniciado por el Ministerio de Medio Ambiente y ha sido coordinado por el SFEPM (Sociedad francesa de Mamíferos). En un intento de salvarlos, biólogos de Inglaterra y Estonia han establecido una población reproductora en una isla en el Mar Báltico. Los esfuerzos por introducir a estos visones en las Islas Kuriles (Japón) y Tayikistán (Asia central) se han iniciado.


PROPUESTAS DE MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Las necesidades de cuidados varían en toda Europa, e incluyen los siguientes:

-Las autoridades nacionales y regionales deben prestar más atención y asignar recursos suficientes para la conservación del visón europeo. De lo contrario esta especie va a desaparecer pronto.

-Hay una necesidad de esfuerzos a gran escala para asegurar la supervivencia de las últimas poblaciones que quedan en diferentes áreas dentro del área de distribución histórica de la especie; también hay necesidad de restauración y / o establecimiento de nuevas poblaciones.

-También es necesario el mantenimiento o restablecimiento de áreas de hábitat adecuado asignando nuevas áreas protegidas y mejorando la gestión de áreas ya existentes.

-El impacto del visón americano en las poblaciones locales de visón europeo tiene que ser supervisado y controlado, y siempre que sea posible deberá ser eliminado, para evitar los conflictos. Se debería apoyar más estudios y acciones para mitigar el efecto de otros visones a las especies nativas.
br> -Algunas enfermedades deben ser controladas en las poblaciones del visón europeo.

-El programa de cría en cautividad tiene que ser mejorado y promovido, ya que garantiza la supervivencia de la especie

- Hay necesidad de desarrollar un programa de mejora de la conservación en Europa con financiación a largo plazo.

-Se necesitan más estudios sobre el estado del actual del visón europeo en Rumania, Ucrania y otros lugares en la parte oriental de Europa.

-Preservar las riberas y sotos fluviales frente a canalizaciones, dragados, encauzamientos y cortas de vegetación.

-Restauración de orillas, regeneración de sotos, así como la protección de ciertos enclaves idóneos para su desarrollo.

-Control de los vertidos de aguas residuales y del uso de plaguicidas y pesticidas.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: CARNIVORA

Familia: MUSTELIDAE

Nombre científico del visón europeo: Mustela lutreola

Autor de la especie: (Linnaeus, 1761)

Nombre común:
Inglés: European Mink
Francés: Vison D ´Europe


FOTOS: Foto 2: visón europeo en su madriguera: De EfAston - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8447829
Foto 3:visón en un tronco: De photo taken by: Nicolai Meyer - 4:22, January 20, 2006 - de:Wikipedia by de:User:Miskatonic, Attribution, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=561988
Mapa: UICN y WWF (http://www.wwfenaccion.com/proyectos/salva-al-vison-europeo-de-la-extincion-44?utm_source=fbads&utm_campaign=vison&utm_medium=facebook&utm_content=ppal)

Fuente: UICN (Mustela lutreola); Ministerio Medio Ambiente España; vertebradosibericos.org; euskonews.com/0019zbk/gaia1903es.html; faunaibérica.org; WWF (http://www.wwfenaccion.com/proyectos/salva-al-vison-europeo-de-la-extincion-44?utm_source=fbads&utm_campaign= por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)

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