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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

Animal en Peligro de Extinción

Cocodrilo de Siam (Cocodrylus siamensis)

clasificacion de especie en extincion

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31/08/09

El cocodrilo de Siam (Cocodrylus siamensis) o cocodrilo siamés está en peligro crítico de extinción principalmente debido a la persecución que ha sufrido por parte del hombre. Tan mala llegó a ser su situación y desconocimiento de la especie, que debido a la excesiva caza, en 1992 se llegó a creer que se podría haber extinguido en estado salvaje; pero más tarde, afortunadamente se encontró una pequeña población en Tailandia, otra en Vietnam y poblaciones de tamaño semejante en Myanmar y Laos. En 2005 se encontró un nido con ejemplares jóvenes, y otra población en el norte de Camboya.

Actualmente su mayor población es la de Camboya, y se calcula que quedan 5000 ejemplares o tal vez muchos menos en libertad. Afortunadamente las poblaciones en cautividad son numerosas y hay ejemplares que pueden repoblar zonas salvajes, por lo que con los años va en aumento el optimismo respecto a esta especie.
Pero no son los únicos, porque hay más clasificados en diferentes estados de amenaza; de las 14 especies de cocodrilos tenemos los siguientes amenazados:

Cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer): PELIGRO CRÍTICO
Cocodrilo del Orinoco (Crocodylus intermedius): PELIGRO CRÍTICO
Cocodrilo filipino o de Mindoro (Crocodylus mindorensis): PELIGRO CRÍTICO
Cocodrilo siamés (Cocodrylus siamensis): PELIGRO CRÍTICO
Gavial malayo o falso gavial (Tomistoma schlegelii): EN PELIGRO DE EXTINCIÓN
Cocodrilo enano (Osteolaemus tetraspis): VULNERABLE
Cocodrilo americano (Crocodylus acutus): VULNERABLE
Cocodrilo de las marismas (Crocodylus palustris): VULNERABLE

No olvidemos que no hay que confundir a los cocodrilos con los aligátores y caimanes (familia Alligatoridae), y gaviales (familia Gavialidae), que pertenecen a otras familias y que tienen a otras especies amenazadas, que iremos incluyendo en la página.


CARACTERÍSTICAS

Los cocodrilos siameses, como el resto de cocodrilos, son una especie de saurópsido crocodílido.
Los crocodilios son un orden de grandes saurópsidos (reptiles) arcosaurios que aparecieron hace 220 millones de años, y coexistieron con los dinosaurios. Esta es una razón de peso por la que no deberíamos de dejar que se extinguieran animales que llevan tantos millones de años sobre la tierra.

Además son los reptiles actuales más grandes, su cuerpo es alargado y con grandes mandíbulas, y se desplazan arrastrando su barriga sobre la superficie. Están lejanamente emparentados con las aves; de hecho, son sus parientes vivos más cercanos.

La cabeza del cocodrilo de Siam es algo grande en comparación con el cuerpo, con ojos y narinas que sobresalen por su estilo de vida acuático. Sus extremidades son como las de otros cocodrílidos, con cinco dedos en la pata delantera y cuatro en la trasera, pero con los dedos son más alargados. El cuerpo está adornado con rayas que alternan entre el oliva y el marrón.

Estos cocodrilos son relativamente pequeños, ya que solo miden 3 metros como máximo, mientras que otros cocodrilos, como el cocodrilo del Orinoco (Crocodylus intermedius), llega a mediar más de 6 metros. Dentro de la misma especie, los machos son más grandes que las hembras, y crecen más rápido, o al menos a esa conclusión se ha llegado estudiando a ejemplares en cautividad.

A pesar de que muchas especies como los cocodrilos suelen tener mala fama, a estos no se les considera peligrosos para las personas.

Realmente se sabe muy poco de estos cocodrilos en la naturaleza, y antes de que se creyeran extintos en 1992 no se sabía prácticamente nada de ellos, por lo que muchas de las cosas se saben por el comportamiento de otras especies de cocodrilos o por su observación en cautividad.

En cautividad maduran a los 10 años.

ALIMENTACIÓN: Los adultos se alimentan principalmente de peces, pero también puede comer anfibios, reptiles y pequeños mamíferos. Los cocodrilos jóvenes se alimentan de cangrejos, insectos y ranas. Los cocodrilos no pueden masticar, de modo que cortan a la presa, sacudiéndola y despedazándola con sus dientes. Nuevos dientes crecen para reemplazar los que se rompen o se pierden.

REPRODUCCIÓN: Las hembras construyen un montículo a modo de nido que se compone de tierra, hojas, y residuos de madera, y que mide aproximadamente 150 cm de de diámetro y 30 cm de alto. Se sabe que los nidos se ponen algo alejados del agua (un nido ha sido encontrado a 32 m de agua).
En cautividad se sabe que crían durante la estación lluviosa (abril - mayo), y que ponen entre 20 y 50 huevos. Estos huevos eclosionarán a los 80 días, durante los cuales la hembra realizará visitas frecuentes al nido. Tras la eclosión la hembra ayuda a sus pequeños llevándolas en la boca hasta el agua. Lo que no se sabe bien es cuanto tiempo protegen a las crías una vez están en el agua.


HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Son naturales de Asia. Estos cocodrilos habitan Camboya (principalmente), Indonesia, Malasia y Vietnam. Parece ser que quedan pequeñas poblaciones en Laos, Myanmar y Brunei, todos al sudeste de Asia. Está posiblemente extinto en Tailandia, aunque puede ser que haya ejemplares, ya que en el año 2000 un ejemplar se encontró en el Parque Nacional Kaeng Krachan en Tailandia, y en 2002 de uno a tres ejemplares fueron avistados en un Santuario de Vida Salvaje (Khao Ang Rue Nai) en Tailandia también.
La mayoría habita dentro de reservas naturales.

Viven en ríos y lagos de agua dulce, aunque en ocasiones se les ve en estuarios y depósitos de agua salobre.


AMENAZAS

No hay que olvidar que es uno de los cocodrilos más amenazados en estado salvaje, aunque está ampliamente criado en cautividad.

Destacan como amenazas la destrucción de su hábitat, la caza ilegal y la persecución.

CAZA: Su principal problema es la caza, ya que debido a que son cazados sin miramientos, se han convertido en una especie en grave peligro de extinción. No hay que olvidar que su piel sigue siendo muy apreciada para confeccionar bolsos, zapatos y otros objetos de decoración? triste final para unos animales tan impresionantes. Actualmente la mayoría de los que quedan viven dentro de reservas naturales.

HIBRIDACIÓN: Aunque está ampliamente criado en cautividad, y eso es buena señal, hay que tener cuidado, ya que uno de los problemas en su cría en cautividad es la hibridación, ya que en Asia se le ha mezclado en ocasiones con el cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer) y con el Cocodrilo de Mar (Crocodylus porosus)

DESTRUCCIÓN DEL HÁBITAT: La conversión de hábitat de bosque a suelo agrícola le deja sin zonas para vivir.

PROBLEMAS EN CAMBOYA: Actualmente además están apareciendo problemas en Camboya, el país donde mejor está actualmente el cocodrilo de Siam, debido a que existen ayudas para el desarrollo en nuevas zonas y a que se está generalizando la caza de hembras adultas de granjas de cocodrilos.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

CRÍA EN CAUTIVIDAD: Algunas de las granjas de cocodrilos han sido promovidas para la obtención de ejemplares para el comercio, ya que su piel es muy valiosa para elementos de decoración como zapatos, bolsos? pero por otro lado, se ha convertido en algo beneficioso para la especie, ya que no muchas especies amenazadas cuentan con tantos ejemplares en cautividad que se convierten en ejemplares que se pueden reintroducir en el medio. De hecho, estas granjas han proveído de ejemplares que ya han sido reintroducidos en la naturaleza tras pasar un periodo de aclimatación que les asegure la supervivencia en el medio. Por lo tanto, parece ser que hay esperanzas en los ejemplares en cautividad, a pesar de la existencia de híbridos.
Pero no todos los centros son para el comercio; un ejemplo de centro exclusivo para la reintroducción es el de la Asociación de Gestión del Cocodrilo en Tailandia (CMAT), que tiene una estrategia de reintroducción de cocodrilos de Siam en hábitats salvajes en aras de conseguir una restauración parcial de estos cocodrilos en su rango histórico en Tailandia, lugar de donde casi se han extinguido por completo.
Casi todos los centros de cría existen desde los años 80 en adelante, aunque alguno es de fecha algo anterior. La especie está ampliamente mantenida y criada sobretodo en Tailandia y Camboya, países donde menos y más ejemplares hay, respectivamente.

CITES: Está incluido en el Apéndice I del CITES, lo que regula su comercio.

POBLACIÓN LOCAL: La población local protege en general a los cocodrilos, ya que los consideran sagrados.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: REPTILIA

Orden: CROCODYLIA

Familia: CROCODYLIDAE

Nombre científico del cocodrilo cubano: Crocodylus siamensis

Autor de la especie: Schneider, 1801

Nombre común:
Inglés: Siamese Crocodile
Francés: Crocodile Du Siam

Fuente: IUCN; Arkive; Damisela.com; www.flmnh.ufl.edu; www.fieldmuseum.org; por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)

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