extincion
noticias y artículos sobre la extinción

“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

Noticias de Interés

Nueva teoría sobre la extinción de los dinosaurios

Tras 65 millones de años los dinosaurios siguen siendo objeto de la imaginacion de muchos

Tras 65 millones de años los dinosaurios siguen siendo objeto de la imaginacion de muchos

30,336

12/05/09

Aunque siempre hemos escuchado la teoría de que un asteroide acabó con los dinosaurios, nuevas investigaciones nos alejan cada vez más de esa idea. Y es que una geóloga de la Universidad de Princeton ha proporcionado nuevas evidencias de que un asteroide no fue el causante de la desaparición de los dinosaurios sobre la Tierra, sino que parece ser que las grandes erupciones volcánicas fueron las causantes de la extinción de los dinosaurios.

Esta experta, Gerta Keller, ha llegado a esta conclusión a partir de estudios sobre la formación de las rocas en distintos lugares de Estados Unidos, México e India, considerando que estos nuevos datos zanjan una controversia que se ha prolongado durante decenios.

Este estudios fue publicado en .el número del 27 de abril del Journal of the Geological Society de Londres, con resultados de estudios que demuestran evidencias ´bióticas´ de que esto fue así. Se trata de trazas fosilizadas de plantas y animales correspondientes al periodo en cuestión que indican que una masiva extinción no ocurrió de forma directa tras el impacto de un meteorito como el de Yucatán (en México), sino mucho después.

Esto quiere decir que aunque se piensa que la vida de estos animales acabó hace 65,000.000 de años, se han encontrados dinosaurios y otros animales de este periodo que vivieron hasta mucho después, por lo menos 300.000 años más, por lo que el meteorito no fue la causa directa e inmediata de la gran extinción.

Adicionalmente, Keller y otros investigadores han encontrado sedimentos `secuelas´ que permanecieron preservados y que muestran signos de vida activa, como madrigueras de criaturas que colonizaron el fondo oceánico. Esto anularía la hipótesis referida a que un enorme tsunami siguió al impacto de un asteroide.


TEORÍA DE LA EXTINCIÓN MASIVA POR UN METEORITO

Varios científicos, entre ellos la propia Keller, habían puesto en duda anteriormente la teoría del impacto como causa de la extinción de los dinosaurios y del 65% de todas las especies en el límite entre los períodos Cretácico y Terciario.

Esa teoría se fraguó poco después del descubrimiento en 1978 en Chicxulub, en el norte de Yucatán, de un cráter de impacto de 180 kilómetros de diámetro en el que fueron halladas esférulas de vidrio en los sedimentos situados debajo del límite del Cretácico Terciario (K/T en la jerga geológica) que se asocia con la extinción en masa. La capa de esférulas marca el momento del impacto, explicó Keller. Pero ahora, han encontrado nuevas pruebas en México de que el impacto antecedió en 300.000 años el límite K/T y que no tuvo el efecto dramático que se pensaba sobre las especies.

Ahora solo queda intentar corroborar esta teoría; para ello se cuenta con una cuidada documentación de resultados que son reproducibles y verificables y que descubrirán lo que realmente ocurrió. Ahora el estudio toma esta dirección, que es el siguiente paso tras formular una teoría.


NUEVA TEORÍA

La cosa quedaría así: los científicos saben que hace unos 65 millones de años, algún fenómeno provocó una extinción masiva en tierra y océanos, y primeramente se pensó en un meteorito. Pero a través de restos fósiles encontrados, Keller y su equipo datan el impacto del conocido meteorito 300.000 años antes de esa gran extinción. Por el contrario, este equipo determina que, justo al final de ese plazo, una actividad volcánica masiva originada en la región del Deccan fue la que determinó la definitiva extinción de los grandes réptiles, motivada por la destrucción de vegetación que causó el oscurecimiento del cielo a nivel planetario por las emisiones volcánicas.

Las erupciones de Deccan, cuya fase principal coincidió con la extinción en masa, produjo ríos de lava que componen hasta el 80% de las montañas volcánicas de 3.500 metros de altitud en la India, señaló Keller. Según esta teoría la idea más plausible es que los gases de dióxido de azufre fueran mortales a la hora de causar un enfriamiento global, mientras que la lluvia ácida destruyó las plantas y la acidificación de los océanos acabó con los organismos que segregan carbonatos .

Por lo tanto, en opinión de Keller, la desaparición de los dinosaurios pudo deberse a una combinación de factores, pero el impacto de Chicxulub no sería uno de ellos . De hecho, según Keller, ni una sola especie se extinguió como resultado del impacto de Chicxulub

Muchos de los nuevos datos proceden de una cadena de colinas en el noreste de México denominada El Peñón. Aquí hallaron los fósiles de las mismas 52 especies en los sedimentos situados por debajo y por encima de la capa de esférulas, es decir, encontraron restos de las mismas especies antes y después de la fecha del impacto. Entre otros restos de animales y de plantas, se han encontrado huesos de dinosaurios datados de una fecha posterior a la de la considerada la gran extinción.

Fuente: www.abc.com; www.lostiempos.com; www.europapress.es por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)