extincion
noticias y artículos sobre la extinción

“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

Animal en Peligro de Extinción

Leopardo del Amur (Panthera pardus orientalis)

clasificacion de especie en extincion

Leopardos de Amur

clasificacion de especie en extincion

Leopardos de Amur

95,472

11/03/09

El leopardo del Amur (Panthera pardus orientalis) es una subespecie del leopardo en peligro crítico. Además, es el felino más amenazado del planeta, con un extremado riesgo de extinción, ya que sólo existen en libertad entre 25 y 34 ejemplares, todos en la reserva de Sijote-Alin (Siberia).

Su área de distribución se estima en tan sólo 2.500 km ² (Pikunov et al. 2000). En tan solo 13 años perdieron el 80% de su área de distribución (1970 - 1983)

El leopardo (Panthera pardus) cuenta actualmente con 9 subespecies reconocidas, de las cuales 5 están catalogadas por la IUCN en peligro. Así pues tenemos:

Leopardo del Amur (Panthera pardus orientalis) en peligro crítico
Leopardo de Java (Panthera pardus melas)en peligro crítico
Leopardo de Arabia (Panthera pardus nimr) a menudo incluido dentro del leopardo Persa, en peligro crítico
Leopardo de Persia (Panthera pardus saxicolor)en peligro de extinción
Leopardo de Sri Lanka (Panthera pardus kotiya) en peligro de extinción
Leopardo chino del norte (Panthera pardus japonensis)
Leopardo africano (Panthera pardus pardus)
Leopardo de la India (Panthera pardus fusca)
Leopardo de Indochina (Panthera pardus delacouri)


POBLACIÓN

Gracias al seguimiento que se está realizando de estos leopardos, se obtuvieron los siguientes datos:

Censo 2000: 22 a 28 leopardos
Censo 2003: 28 a 30 leopardos
Censo 2009: 25 a 34 leopardos

Esto indica una ligera estabilización y muy ligero ascenso de la población en libertad, aunque la situación es tan delicada que hay que mantenerse alerta y seguir con los esfuerzos de protección, ya que cualquier variación podría significar la rápida extinción de la especie. De hecho, según los cálculos parecer ser que son necesarios como mínimo 100 leopardos para conseguir una población viable y por lo tanto poder evitar la extinción.

Además a la escasa población se une el problema de la endogamia, que produce ejemplares con menos variabilidad genética entre otras cosas. Esto puede llevar, por ejemplo, en el caso de una enfermedad que afecta a alungo de ellos, a la muerte de todos los ejemplares, ya que al ser todos genéticamente parecidos, si uno es propenso a coger esa enfermedad los demás seguramente también lo serán, o la mayoría, que en este caso serían unos pocos.

Parece ser que actualmente la mayor parte de los ejemplares de esta subespecie viven en zoológicos de Europa y Estados Unidos. Hay entre 100 y 200 ejemplares en cautividad, algunos de ellos formando parte de un programa de cría en cautividad.


CARACTERÍSTICAS

También se le conoce como leopardo del Extremo Oriente.

Se diferencia de otras especies de leopardos por su pelaje más largo, adaptación a la vida en zonas con climas fríos. Su pelo puede llegar a mediar hasta 2,5 cm de largo durante el verano, y 7 cm en invierno. Además de su largo pelaje, sus largas patas lo distinguen de otros leopardos.

Además, mientras su pelaje es de color entre anaranjado y dorado en verano, se palidece hacia los colores crema en invierno para confundirse mejor con el medio. Tienen ojos muy brillantes de un hermoso color verde azulado

Su pelaje es más pálido que en otras subespecies, y tiene las rosetas oscuras y más grandes y espaciadas con gruesos anillos ininterrumpidos en su dibujo.

Los machos pesan entre 32 y 48 kg y las hembras entre 25 y 43

Pueden vivir hasta 12 a 15 años en libertad y 20 en cautividad

Son animales solitarios predominantemente, y activos principalmente por la noche.

Los individuos ocupan grandes zonas, muchas veces superpuestas con las de otros leopardos, que varían en el tamaño dependiendo de la abundancia de presas.

Son hábiles cazadores, que acechan a su presa ocultos a pocos metros de distancia

Son carnívoros oportunistas, es decir, se alimentan de una amplia variedad de animales, dependiendo de su abundancia principalmente. Aun así suelen alimentarse de liebres (Lepus spp.), de corzos ( Capreolus capreolus) y del ciero sika ( Cervus nippon))

Los leopardos a menudo suben a sus presas muertas a los árboles para consumirlas, pudiendo elevar a presas que pesen hasta tres veces más que ellos.

Además son muy ágiles, pueden saltar mucho y correr en distancias cortas a grandes velocidades. También pueden descender de los árboles con la cabeza por delante.

Según lo que se ha visto en cautividad, estos leopardos suelen nacer principalmente a finales de la primavera o principios del verano, tras un periodo de gestación de 12 semanas. Suelen tener entre 1 y 4 cachorros, aunque lo normal son dos. Estos permanecerán con su madre durante dos años, hasta que puedan cazar solos y puedan vivir totalmente independientes.

Las hembras suelen alcanzar la madurez sexual entre los 3 y 4 años.


HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Antes se extendía por la Península de Corea, nordeste de China, y el sureste de Rusia; la mayor parte de su territorio se correspondía con el del tigre siberiano (Panthera tigris altaica), también en peligro de extinción.

Actualmente los pocos ejemplares que quedan están en las montañas de Sijote-Alin (Siberia, Rusia). Además se piensa que pueden quedar menos de 10 en China, en la provincia Jilin al noroeste de China, y se considera seguramente extinguido en Corea del Norte, aunque se desconoce la situación de la especie en esta región.

Según la IUCN en su información actualizada, el leopardo Amur se ha extinguido en China y la Península de Corea (Anónimo 2007).

Habitan en la taiga


AMENAZAS

Se enfrenta a numerosas amenazas como son la invasión de la civilización, las nuevas carreteras, la caza furtiva, la explotación de los bosques y el cambio climático, que han reducido la cantidad de leopardos de Amur de modo espectacular, hasta el punto de haberse convertido en el felino más raro del planeta.

CAZA: Se ha cazado durante mucho tiempo para obtener su piel y huesos para la medicina tradicional china, como se hace con otros animales como los tigres. Aunque ha disminuido sigue siendo una amenaza en Rusia, así como los incendios forestales.

FALTA DE PRESAS: Además existe el problema de la falta de presas, ya que a estas también se les caza y desplaza de sus zonas. Siendo sus presas principalmente los ungulados, algunos leopardos han llegado a alimentarse de ganado doméstico, al ser alimento fácil y con mayor disponibilidad, lo que ha provocado que algunas personas también los persigan para matarlos.

ESCASA VARIABILIDAD GENÉTICA: Además, la variación genética es muy baja, la más baja de todos los leopardos, lo que los convierte en extremadamente vulnerables a cualquier evento fortuito, como una epidemia o un gran incendio forestal.

OLEODUCTO: Con respecto al desarrollo económico, la construcción de un oleoducto que pasaría por el último territorio de estos leopardos es una gran amenaza que se cierne sobre ellos. Sin embargo, entre los años 2005 y 2006, la Sociedad Zoológica de Londres y otros como ALTA encabezaron una campaña internacional contra el plan para construir el oleoducto por este lugar.

FALTA DE COMPROMISO POLÍTICO para la conservación: En los últimos años, la vida silvestre en Rusia ha sufrido de una falta de interés político para su conservación. Acontecimientos negativos desde el año 2000 incluyen la supresión del Comité Estatal para la Conservación de la Naturaleza, la caducidad de los derechos de la aplicación de la ley de Inspección de Tigre (una brigada de lucha contra la caza furtiva para la protección de los tigres y leopardos), y una reducción de aproximadamente el 80% en el número de inspectores de campo para la protección de los bosques y los animales


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

El leopardo está protegido, aunque con esto no basta, ya que son necesarios enormes esfuerzos para que uno de los felinos más impresionantes que existen no se extinga sin más.

Es cierto que se están realizando esfuerzos para ello, aunque parece ser que hasta ahora los esfuerzos en las mismas zonas donde habita este leopardo, se estaban realizando principalmente con el tigre siberiano. En este caso parece ser que ha habido cierto éxito, ya que su población pasó de tener unos 30 ejemplares en los años 30 a tener entre 331 y 393 adultos y subadultos en la actualidad. Sin duda esto tiene que dar esperanzas a los que se preocupan más activamente en proteger al leopardo de Amur. Además, hay que tener en cuenta que algunas de las ayudas realizadas a la conservación del tigre han beneficiado a otros animales como los leopardos. También parece ser que actualmente no hay muchos problemas con el aumento de tigres siberianos, ya que no les están afectando negativamente a los leopardos por lo visto, aunque en raras ocasiones un tigre ha podido alimentarse de un leopardo de Amur.

Algunas organizaciones no gubernamentales, como Phoenix, con el apoyo de fondos de la Fundación Tigris, AMUR y la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL), llevan a cabo patrullas de lucha contra la caza furtiva, la extinción de incendios y programas de educación; además proporcionan fondos de indemnización por la pérdida de ganado.

Además la Wildlife Conservation Society (WCS) realiza seguimientos de la población y estudios ecológicos en colaboración con científicos rusos.

Además, en la provincia de Jilin de China se creó un Parque Nacional, a fin de salvaguardar la población remanente, aunque actualmente tal vez no quede ninguno según la IUCN.

Además el zoológico de Moscú y la Sociedad Zoológica de Londres supervisan el programa de cría en cautividad, que proporciona fondos para proyectos de conservación y actúa como un reservorio de sustitución para el medio silvestre en caso de que sea necesario.

Además hay que evitar la caza furtiva.

Aunque no se ha prestado mucha atención a la situación en tiempos anteriores , ha habido avances significativos en la conservación de los tigres y leopardos de Amur en la última década. Una coalición de 13 organizaciones no gubernamentales rusas e internacionales han puesto en común sus recursos mediante la creación de ALTA ( Amur Leopard and Tiger Alianza). Sus miembros han estado cooperando desde hace muchos años en el desarrollo, financiación y ejecución de proyectos de conservación en Rusia y China. (www.amur-leopard.org/), con la que colaboración también del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF)

De manera resumida, se podría decir que sus miembros han desarrollado un amplio programa de conservación para el leopardo Amur de Rusia y China, que incluye:

1. Lucha contra la caza furtiva

2. Lucha contra incendios; Los incendios a los que nos referimos no son naturales, sino que son provocados regularmente por parte de los agricultores para que las plantas nuevas crezcan con más fuerza; sin embargo, esta quema controlada muchas veces llega más allá de las zonas de cultivo. Además. También llega un momento en que en estas zonas es difícil que crezca algo. Estas zonas dejan de ser buenas para tigres y leopardos, y también retira al resto de animales a zonas más profundas del bosque.

3. Indemnización por el ganado muerto por ataques de tigres y leopardos

4. Educación y programa de sensibilización a las personas

5. Seguimiento de la población (búsqueda de pistas en la nieve y uso de cámaras de trampeo); El seguimiento proporciona información crucial sobre el tamaño de la población, la densidad y la tendencia en el tiempo, la distribución y los movimientos de cada uno de los leopardos, así como de las tasas de población. Los resultados del monitoreo indican una pequeña pero estable población de alrededor de 30 leopardos en Rusia.

6. Investigación de su ecología; Con el fin de realizar planes para conservar y recuperar a los leopardos en Rusia y China, y con la esperanza de establecer con éxito una segunda población silvestre, es necesario conocer mejor acerca de la vida de los leopardos en su medio natural, y de como interactúan con los tigres.

7. Apoyo a las áreas protegidas y al arrendamiento de caza (es una manera de controlar la caza en un lugar)

8. Acciones de gestión para mejorar las políticas de conservación y sus reglamentos

9. Procurar la conservación del leopardo Amur en China ; Parece ser que hay posibilidades de aumentar la población a través de la frontera con china, donde se están realizando esfuerzos para apoyar a la Reserva Hunchun. Esta reserva, a lo largo de la frontera con Rusia y Corea del Norte, fue establecida en 2001. La creación de esta reserva es un importante paso adelante hacia la supervivencia a largo plazo del leopardo de Amur, ya que ofrece nuevo hábitat para estos leopardos y también proporciona una ayuda a los leopardos y tigres a repoblar otras zonas de los alrededores.

Aun así, dada la situación de estos leopardos, todavía hay una enorme cantidad de trabajo por hacer para evitar su inminente extinción


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: CARNIVORA

Familia: FELIDAE

Nombre científico del leopardo de Amur: Panthera pardus orientalis

Autor de la especie: (Schlegel, 1857)

Nombre común: Inglés: Amur Leopard

Fuente: IUCN; Arkive; /www.lairweb.org.nz; http://news.nationalgeographic.com; Wikipedia por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)

Noticias relacionadas

Palabra clave: leopardo

COLLARES PARA EL SEGUIMIENTO EN LIBERTAD DEL LEOPARDO DE LAS NIEVES

Descubierta una nueva especie de leopardo tigre (tigrillo)

El genoma de los grandes felinos, secuenciado

Gato pescador (Prionailurus viverrinus)

clasificacion de especie en extincion

Leopardo de Arabia (Panthera pardus nimr)

clasificacion de especie en extincion

Leopardo de Java (Panthera pardus melas)

clasificacion de especie en extincion

Leopardo de las nieves (Uncia uncia)

clasificacion de especie en extincion

Leopardo de Persia (Panthera pardus Saxicolor)

clasificacion de especie en extincion

Leopardo de Sri Lanka (Panthera pardus kotiya)

clasificacion de especie en extincion

Leopardo de Zanzíbar (Panthera pardus adersi)

clasificacion de especie en extincion

Mejora de las poblaciones de leopardo caucásico (Panthera pardus saxicolor)

Oncilla (Leopardus tigrinus)

clasificacion de especie en extincion

Pantera nebulosa (Neofelis nebulosa)

clasificacion de especie en extincion

Picozapato (Balaeniceps rex)

clasificacion de especie en extincion

Pingüino de penacho anaranjado (Eudyptes chrysolophus)

clasificacion de especie en extincion

Tahr arábigo (Arabitragus jayakari)

clasificacion de especie en extincion

Tigre siberiano (Panthera tigris altaica)

clasificacion de especie en extincion

Palabra clave: amur

Tigre de bengala y tigre blanco (Panthera tigris tigris)

clasificacion de especie en extincion

Tigre del Caspio (Panthera tigris virgata)

clasificacion de especie en extincion

Palabra clave: panthera

¿Qué es un nombre científico?

Jaguar (Panthera onca)

clasificacion de especie en extincion

León Africano (Panthera leo) y León Asiático (P. leo persica)

clasificacion de especie en extincion

León del Atlas (Panthera leo leo)

clasificacion de especie en extincion

León del cabo (Panthera leo melanochaitus)

clasificacion de especie en extincion

Tigre de Bali (Panthera tigris balica)

clasificacion de especie en extincion

Tigre de Indochina (Panthera tigris corbetti)

clasificacion de especie en extincion

Tigre de Java (Panthera tigris sondaica)

clasificacion de especie en extincion

Tigre de Malasia (Panthera tigris jacksoni)

clasificacion de especie en extincion

Tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae)

clasificacion de especie en extincion

Tigre del sur de China (Panthera tigris amoyensis)

clasificacion de especie en extincion