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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

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Elefantes asiáticos que pintan

Elefante pintando un autorretrato

Elefante pintando un autorretrato

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13/01/09

Aunque esta noticia se sale un poco de lo que podríamos llamar estrictamente protección a animales amenazados, sin duda es curiosa. Y es que aunque no podemos calificarlo como la gran solución a todos los problemas de los elefantes, iniciativas de este tipo por lo menos ayudan a llamar la atención de las personas, y de paso, sirven a unos pocos elefantes a vivir en cautividad sin necesidad de sufrir el tener que realizar trabajos ilegales que acaban con sus fuerzas y que no se merecen.

El elefante asiático (Elephas maximus) es, además del mamífero más grande del continente asiático, uno de sus animales en peligro de extinción. Aun así sufren muchas amenazas en su medio natural, así como que los maten por sus colmillos y su carne. Además, muchos de ellos viven en penosas condiciones arrastrando troncos de árboles y objetos pesados sin recompensa a cambio. Y así, un día un experto estudioso de estos animales, Richard Lair, junto a dos pintores rusos (Vitaly Komar y Alex Melamid) decidieron crear el Proyecto Asiático de Conservación y Arte de Elefantes (AEACP, por sus siglas en inglés) en donde mantienen en condiciones privilegiadas a este grupo de animales rescatados en un estado calamitoso de diferentes países de Asia. En total, son 19 los elefantes asiáticos que viven de sus obras de arte.

Todo comenzó en 1996, cuando estos dos artistas tuvieron la iniciativa de crear la primera ´academia de artes para elefantes´, para darles una vida mejor. Y es que aunque durante siglos han sido reverenciados como símbolo nacional y adorados como dioses en Tailandia, pasaron a ser usados como bestias de carga en la industria maderera de manera ilegal por la noche, y a entretener a turistas durante el día, muriendo agotados y desnutridos en grandes cantidades.

Estos pintores sabían de elefantes en Estados Unidos que pintaban, y decidieron copiar la idea, pero en Tailandia, Asia. (En Estados Unidos la elefante Ruby, del Zoológico de Phoenix, generó más de 100 mil dólares por año con sus pinturas). En 1998 lograron crear el AEACP, una fundación sin fines de lucro que cuenta con el apoyo de la WWF Internacional.


BUENOS RESULTADOS

La academia se encuentra concretamente en la ciudad tailandesa de Lampang. Para celebrarlo, el hotel Hilton de Bangkok colgó en sus paredes la primera exposición de la AEACP, donde Komar y Melamid presentaron a un elefante mientras pintaba frente a la princesa Galyani de Tailandia. En los años siguientes AEACP se estableció en la India, Indonesia, Bali y Camboya convirtiéndose en poco tiempo en un verdadero éxito.

Pero no solo eso, si no que las pinturas de estos paquidermos llegaron a incluirse en la Bienal de Venecia de 1999 y en el 2000 algunas pinturas fueron subastadas en la prestigiosa casa de remates Christie´s. El dinero allí recaudado fue utilizado para cuidar a los elefantes y proporcionar ayuda financiera a sus entrenadores.
En abril de 2002 llegaron incluso a exponer en el prestigioso Museo de Arte de Berkeley un total de 50 pinturas de 17 elefantes provenientes de India, Indonesia y Tailandia junto con fotografías y documentación sobre la fundación. Las razones por las que les dejaron exponer son simples, y es que según las autoridades estos elefantes tienen una larga trayectoria mostrando arte conceptual de vanguardia y este tipo de expresión tiene muchos puntos de contacto con el expresionismo abstracto. También expusieron en el World Trade Center de Baltimore, Estados Unidos.

Aunque parezca increíble han llegado a ganar hasta 10.000 dólares por muestra, con lo que se subvencionan las escuelas de arte y su manutención. Lo que se dice una vida y un trabajo digno para elefantes pintores.


ENSEÑANZA Y ESTILO

Aproximadamente se tarda una semana en enseñar a estos elefantes a sostener el pincel y pintar antes de que empiecen en serio a ´crear´, aunque cada elefante aprende a distinto ritmo y tiene un claro estilo propio.

Existen dos modalidades diferentes de pintura para estos animales; en una son entrenados para dibujar cosas concretas, y en la otra, los elefantes eligen los colores y dejan su creatividad volar, lo que resulta en obras abstractas. Lo impresionante de ambas modalidades, es la precisión con la que son capaces de manejar el pincel. La razón por la que algunos de estos elefantes son capaces de pintar con tanta precisión independientemente de que repitan el dibujo que les han enseñado a hacer o no, es que son sumamente inteligentes y perceptivos. Es más, algunos críticos de arte aseguran que cada elefante tiene su estilo claramente definido y que sus pinturas se asemejan al trabajo de algunos artistas abstractos. Estas pinturas se realizan con la técnica de acrílico sobre lienzo y papel.

Aquí hay un video en el que se ve a un elefante pintando. El video es un poco largo pero el único en el que se muestra bien el proceso y resultado de estas pinturas.

Sea el sea el pensamiento que nos despierte esta iniciativa, el objetivo está conseguido. Y es que según dicen los responsables de la idea, así el espectador lo considere irónico o risible, se cumple la misión de poner la atención en los elefantes y su vida.

Fuente: http://www.clarin.com/diario/2005/04/29/conexiones/t-966634.htm; http://www.carambadas.com/?p=69; video de youtube por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)