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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

Animal en Peligro de Extinción

Rinoceronte de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis)

clasificacion de especie en extincion

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27/11/08

El rinoceronte de sumatra (Dicerorhinus sumatrensis) está en peligro crítico debido al muy severa disminución de más del 80 % de la población en los últimos 60 años (tres generaciones), y porque además, de los rinocerontes que quedan no hay más de 250 adultos que puedan criar; en cada pequeña subpoblación se calcula que hay menos de 50 adultos; por si esto no fuera poco, se espera que disminuya la población en un 25 % más en una generación, es decir, en 20 años.

Esta situación le viene de lejos al rinoceronte de sumatra, ya que está en peligro desde 1986, pero lejos de recuperarse, pasó a estar en peligro crítico en 1996. Esperemos que consiga recuperarse y que no tengamos que dar la misma noticia que para el rinoceronte negro occidental o rinoceronte negro de África occidental (Diceros bicornis longipes), que ya se ha dado por extinguido.

Actualmente se calcula que quedan unos 300 ejemplares, que podrían extinguirse en tan sólo 10 años debido a la caza furtiva, y es que ni las duras penas que los gobiernos locales imponen a los furtivos, (hasta tres años de prisión) parecen persuadir a los que buscan sus preciados cuernos. Por ejemplo, en 2001 se detuvieron 11 personas en el Parque Nacional Bukit Barisan de Sumatra por matar a 9 rinocerontes.


CARACTERÍSTICAS

Es la especie de rinoceronte más pequeña que existe actualmente, con un peso de entre 600 y 8000 kg. (el rinoceronte blanco puede alcanzar los 3000 kg). Son más pequeños ya que están adaptados a moverse a través de la espesa maleza de las selvas o bosques donde viven (ocurre algo similar que con el hipopótamo pigmeo (Choeropsis liberiensis)).

Aunque su peso engañe, son ágiles y pueden subir por cuestas empinadas o zonas montañosas sin mucha dificultad.

Su altura hasta la cruz es de 1,4 metros en los machos y de 0,9 metros en las hembras. De largo mide de 2,36 a 3,18 metros.

De todos los rinocerontes estos son los que más usan la vocalización para comunicarse.

Su piel es gruesa de color gris oscuro a marrón. La piel tiene un grosor de unos 15 mm. y en la naturaleza no tiene grasa subcutánea.

Además de esta, tiene otras características que lo diferencian de las otras especies que existen de rinocerontes, como son:

- la presencia de incisivos en los adultos (los cuales otras especies pierden, usando sus labios endurecidos para cortar la vegetación)

- La presencia de pelo pardo ? rojizo que pierden los ejemplares viejos; el pelo es escaso pero duro, aunque no se suele apreciar debido a que suelen estar llenos de barro. Tienen el pelo más largo en cautiverio, posiblemente por su menor desgaste. Tiene más pelo alrededor de las orejas y en la cola.

- Es el único rinoceronte asiático con dos cuernos (los rinocerontes de india y Java, que son del género Rhinoceros cuentan con un solo cuerno), al igual que el rinoceronte africano o negro. Los machos tienen los cuernos más desarrollados que las hembras, sobretodo el delantero. Su cuerno más grande suele medir de 15 a 25 cm, y el pequeño puede medir menos de 10 cm.

- Se le puede distinguir también a esta especie por la presencia de dos profundos pliegues de piel entre las patas y el tronco.

Se les estima una longevidad de 35 a 40 años, y la madurez sexual llega a los 6 o 7 años en hembras y a los 10 años en machos.

Suelen desplazarse estacionalmente, cuando es la estación de lluvias a zonas más altas no inundadas, escapando también de la gran cantidad de insectos y descienden cuando el tiempo es más seco.

Los machos son solitarios, con territorios que sí puede darse que se solapen con territorio de hembras, pero no de machos. El área por donde se mueven las hembras no suele ser mayor de 500 hectáreas, mientras que los machos se mueven en zonas más amplias. Los rinocerontes marcan los senderos con heces, orina o marcas para avisar a otros ejemplares. Al romper árboles jóvenes los otros rinocerontes están advertidos y cambiarán de dirección si se encuentran uno de estos.

Son más activos por la noche, por lo que su visión no es muy buena. Durante el día se suelen encontrar cerca de agua donde se refrescan bañan en barro para ahuyentar a los insectos y que no se agriete su piel.

Se alimentan de una gran variedad de hojas y ramas que se introducen en la boca gracias a su labio prensil superior, de gran movilidad. También se alimentan de frutos como mangos silvestres, higos, y de bambú. Obtienen minerales bebiendo de manantiales salinos. Al día pueden consumir 50 kg de alimento.

La época de reproducción es entre octubre y mayo, en los meses demás lluvias. La gestación dura de 15 a 16 meses y tienen una única cría cada 3 ó 4 años. Al nacer las crías miden 60 cm de altos y 90 cm de largo., con un peso aproximado de 25 kg. El destete se produce a los 16 o 17 meses.

Sus depredadores son el tigre y el hombre.

El registro fósil indica que esta especie ha permanecido prácticamente invariable en los últimos dos millones de años, y que no está especialmente emparentada con ninguno de los rinocerontes actuales. Sus parientes más próximos parecen ser especies extintas a finales del Pleistoceno como el rinoceronte lanudo, el estepario o el de Merck, que vivieron en distintos lugares de Asia y Europa.


HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

A pesar de llamarse rinoceronte de Sumatra, esta no es la única isla en la que viven, si no que su área de distribución original abarcaba las faldas del Himalaya en Bután, India oriental, Myanmar, Tailandia, Camboya, República Democrática Lao, Vietnam, sur de China, Malaca, Sumatra y Borneo.

Actualmente se le encuentra únicamente en áreas montañosas remotas de la península de Malaca, Sumatra y noreste de Borneo, protegidas por los gobiernos de Indonesia y Malasia.

Viven en zonas desde el nivel del mar hasta 2500 metros sobre el nivel del mar.

Existen en la actualidad, tres subespecies de rinocerontes de sumatra, una de las cuales es posible que ya se haya extinguido:

La subespecie Dicerorhinus sumatrensis lasiotis está probablemente extinta: habitaba en India, Bután, Banglades y Myanmar. En el norte de Myanmar es posible que quede una población pequeña, en el resto se ha extinguido.

La subespecie Dicerorhinus sumatrensis harrissoni habitaba toda la isla de Borneo. Actualmente se le encuentra solo en Sabah (Malasia), y quedan unos pocos ejemplares en Kalimantan (Indonesia) . En Sarawak (malasia) están posiblemente extintos.

La subespecie Dicerorhinus sumatrensis sumatrensis habitaba Tailandia, toda Malasia y Sumatra (Indonesia), aunque ahora solo se le encuentra en parte de Sumatra y Malasia.

La especie puede vivir en una gran variedad de hábitats. Se encuentra principalmente en bosques densos, bosques de montaña húmedos y zonas montañosas cerca de cursos de agua. Los márgenes de los bosques y las zonas con densa vegetación secundaria también atraen a estos animales. También se les ha visto en pantanos costeros y cerca del mar.


POBLACIÓN

La población total estimada tiene entre 220 y 275 ejemplares.

Hasta principios de los 90 los números disminuían a un ritmo acelerado de hasta el 50 % de la población por cada década. Durante la última década se ha ralentizado esta disminución gracias a las medidas de conservación, pero los ejemplares ya han quedado aisladas en poblaciones remanentes muy pequeñas.

El rinoceronte de Sumatra occidental (Dicerorhinus sumatrensis sumatrensis) solo tiene entre 170 y 230 ejemplares, con tres poblaciones en Sumatra de 60 a 80 animales dos de ellas, y de tan solo 15 o 25 rinocerontes la otra. También se han visto algunos rinocerontes fuera de las zonas protegidas. En otro parque nacional (Kerinci-Seblat ) hay tan pocos rinocerontes que no se piensa que la población pueda salir adelante. En Malasia se piensa que quedan dos poblaciones pequeñas.

La mayoría de las pequeñas poblaciones del rinoceronte de Borneo ( Dicerorhinus sumatrensis harrissoni) que quedan están en el Parque Nacional Tain en Sabah (Malasia) y en el Valle Danum (Sabah). Se calculaban 50 rinocerontes en total. En un estudio entre 2000 y 2002 se encontraron 6 rinocerontes diferenciados, probablemente 10 y 35 posibles rinocerontes más. Pero en 2007 saltó una noticia según la cual la caza furtiva había dejado a tan solo 13 rinocerontes en Sabah, por lo que se iban a montar patrullas de protección para intentar salvar esos ejemplares, ya que en Sarawak (otro de los estados de Malasia), posiblemente ya se han extinguido o quedan poquísimos.

De la población de rinoceronte de Sumatra del norte ( Dicerorhinus sumatrensis lasiotis) no se sabe casi nada, solo que podrían quedar unos pocos ejemplares en Myanmar.

Hay 20 rinocerontes en cautividad, la mayoría en Indonesia y Malasia, y unos pocos en Estados Unidos.


RINOCERONTE DE BORNEO EN UN VIDEO INÉDITO

El rinoceronte de Borneo fue grabado en abril de 2007 una noche en la isla de Borneo, lo que a juicio de WWF (el Fondo Mundial para la Naturaleza), podría ayudar a salvar a este animal en vías de extinción.

Las imágenes del rinoceronte de Sumatra fueron grabadas por la noche en la isla malasia de Borneo gracias a una cámara de video instalada en un bosque que logró filmar al animal durante dos minutos mientras comía, miraba detenidamente entre el follaje de la selva y se aproximaba a la cámara para oler el equipo. Este tipo de videos ayudan a comprender mejor el comportamiento de estos animales tan esquivos, pudiendo ayudar en algo a su conservación.

El rinoceronte filmado se encontraba en una zona donde abunda la actividad humana, con sus consecuencias, como la tala de árboles, muy corriente. Por eso el video es una prueba para intentar convencer al gobierno de Sabah de que proteja el área y la convierta en una zona de conservación del rinoceronte.


AMENAZAS

Las dos principales amenazas son la caza ilegal y las pequeñas poblaciones que casi no pueden salir adelante, es decir, la mayoría no son viables.

A pesar de estar en serio peligro, la caza furtiva con el fin de conseguir sus cuernos sigue produciéndose hoy en día. Los cuernos, además de para decorar han sido usados en la medicina tradicional de Oriente desde aproximadamente el 2600 a. C., y en la actualidad la mayor demanda de los mismos se concentra en China, Taiwán y Corea del Sur, donde se vende a precios desorbitados como supuesto remedio contra los problemas digestivos, la epilepsia, diversas fiebres, infartos e incluso el SIDA. Está claro que cuando una tradición tiene miles de años, es difícil acabar con ella.

Al quedar pocos y ser solitarios, es poco frecuente que se encuentren para reproducirse, es poco frecuente que ls crías salgan adelante en algunas poblaciones, y hay un serio riesgo de consanguinidad (es decir, de que los hijos sean de rinocerontes de la misma familia, y que por lo tanto las crías no nazcan o nazcan débiles y les cueste mucho sobrevivir; además se pierde variabilidad genética y son más vulnerables por ejemplo, a enfermedades).


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Está incluida en el Apéndice I del CITES desde 1975 y está protegido legalmente en todo su área de distribución.

Un extensivo programa de cooperación internacional de conservación de esta especie se está realizando junto a actividades in situ en Indonesia y Malasia (hay acciones a nivel internacional y a nivel local). Los objetivos principales son desarrollar e implementar medidas eficaces contra la caza y coordinar la gestión del programa de conservación. Las Unidades de Protección de Rinocerontes (RPU) son una fuerza para detener la caza en Sumatra. Muchas organizaciones están involucradas en estas unidades, incluido el Gobierno de indonesia. El fortalecimiento de estas medidas son lo más importante para perpetuar a la especie.

También hay esfuerzos para desarrollar centros gestionados para la cría de la especie en Indonesia y malasia. Se han dearrollado los últimos avances en técnicas de cría en cautividad de la especie, incluyendo el éxito de los nacimientos del Zoológico de Cincinnati en 2001 y 2004. Una de estas crías fue trasladada al centro de cría de Sumatra.

También son necesarios más estudios en el norte de Myanmar a fin de determinar el estado de cualquier resto de población existente.

Save the Rhino International viene luchando para salvar el rinoceronte de Sumatra desde 2002, aprovechando su larga experiencia en la protección de rinocerontes de África. Ha financiado un trabajo sobre el terreno crucial para asegurar que los ejemplares restantes estén protegidos y que puedan reproducirse, en un intento de hacer crecer la población. Save the Rhino colabora estrechamente con los gobiernos locales, organizaciones de conservación y otras agencias para mantener zonas protegidas para los rinocerontes, financiando equipos antifurtivos de los Rhino Protection Units. Save the Rhino International trabaja en una colaboración especialmente estrecha con la International Rhino Foundation (IRF), coordinador técnico de los proyectos de RPU, que se fundó en 1993 para proteger los rinocerontes de Sumatra que quedaban.

La IRF realiza un trabajo de campo vital para conocer mejor las necesidades de esta desconocida especie, empleando técnicas innovadoras, como el etiquetado de radiofrecuencia y cámaras ocultas remotas, y recogiendo datos también de los habitantes de la región.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: PERISSODACTYLA

Familia: RHINOCEROTIDAE

Nombre científico del rinoceronte de Sumatra: Dicerorhinus sumatrensis

Autor de la especie: (G. Fischer, 1814)

Nombre común:
Inglés: Sumatran Rhinoceros
Francés: Rhinocéros De Sumatra

Fuente: IUCN; http://www.loveearth.com/es/; web derechoanimal.es; web emol online; Wikipedia por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)

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