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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

Animal en Peligro de Extinción

Guepardo asiático (Acinonyx jubatus venaticus)

clasificacion de especie en extincion

Guepardo asiatico

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Guepardo asiatico

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14/11/08

El guepardo índico o guepardo asiático (Acinonyx jubatus venaticus) es una rara subespecie del guepardo o chita (Acinonyx jubatus) que está en peor situación incluso, ya que se encuentra en peligro crítico.

Con una distribución histórica a través del suroeste y centro de Asia y la India, el guepardo asiático es actualmente tan solo conocido en Irán. Además, la población ha ido disminuyendo en los últimos años, ya que estaba en peligro de extinción hasta 1996, cuando pasó a peligro crítico. Su población es por tanto, muy pequeña.

Según la IUCN, la población efectiva de guepardos asiáticos es la cantidad de individuos maduros que pueden reproducirse o el número de individuos que pueden transmitir sus genes con éxito. A partir de un censo con el 44 % de la población se han estimaron 60 a 100 ejemplares, de los cuales menos de la mitad consisten en individuos maduros que pueden criar con éxito.

Se dice que había más de 200 guepardos en Irán a mediados de los años 70 (E. Ferouz, com. Pers. 1974), aunque algunos expertos consideran esta cifra una estimación excesiva; tras un descenso de la población, con 60 a 100 ejemplares actualmente, parece haberse estabilizado .

Este es el resultado de las continuas investigaciones sobre el terreno, apoyadas por más de 12000 noches de colocación de cámaras de trampeo en los desiertos de Irán donde aún quedan, en los últimos 10 años.

Actualmente en Irán sólo quedan el guepardo asiático y el persa, cuando antes también eran comunes otros grandes felinos como el tigre del Caspio y el león asiático, impulsados a la extinción el siglo pasado en este país. (Aún quedan leones asiáticos en otras zonas).


CARACTERÍSTICAS

Como el guepardo, es un miembro de la familia de los gatos (Felidae) el cual caza principalmente utilizando su velocidad en grupo o escondiéndose.

Es el más rápido de todos los animales terrestres y puede llegar hasta velocidades de 112 km/h. El guepardo también es conocido para su impresionante capacidad de aceleración (de 0 a 100 km/h en 3´5 segundos (más rápido que el Mercedes-Benz SLR McLaren).

Mide de 112 cm a 135 cm de largo, con una cola de entre 66 y 84 cm.

Pueden pesar de 34 a 54 kg., siendo el macho es más grande que la hembra.

El guepardo y el guepardo asiático son bastante similares en proporciones, pero el asiático tiene el pelo del cuello algo más largo, simulando una especie de cresta. Además tienen el morro, la punta de las orejas y el pecho más blanquecinos. Las características líneas negras que van de los ojos al morro y las manchas son bastante similares de la especie a la subespecie.

Las hembras, a diferencia de los machos, no establecen un territorio, lo que significa que van viajando dentro de su hábitat. Este es un dato importante a tener en cuenta a la hora de hablar de conservación.

Se caracteriza por capturar a sus presas cuando está a una moderada distancia de entre uno a doscientos metros, buscando la ventaja de un escondite en el relieve de la tierra, en los arbustos u otra cobertura disponible, y a continuación, empieza la carrera. Su velocidad de corta distancia supera con creces a la de cualquier otro animal.

Sus presas son principalmente pequeños antílopes. Su dieta consiste en la gacela de la india ( Gazella bennettii) o chinkara, en la gacela persa ( Gazella subgutturosa) que está vulnerable, muflones, la cabra o chiva ( Capra aegagrus) que está vulnerable y liebres. En India, sus presas hace 50 años eran comunes, y se alimentaban de una rango más amplio de presas, como el sasín o cervicabra (Antilope cervicapra), el axis o chital ( Axis axis) y el antílope azul o nilgó ( Boselaphus tragocamelus).

Los guepardos son los únicos felinos a los que se les puede domesticar y entrenar para cazar gacelas.


HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

En el siglo pasado, esta subespecie era numerosa y común pero ha sido llevada a la extinción en gran parte de su área de distribución en el suroeste de Asia. Antes se le encontraba desde Arabia a la India, a través de Irán, Asia Central, Afganistán y Pakistán, y actualmente solo quedan ejemplares en Irán.

La última evidencia de un guepardo asiático en la India fue de un ejemplar al que dispararon y mataron en 1947 en el este de Madhya Pradesh. En 1990 ya solo se pensaba que quedaban ejemplares en Irán.

Vive en un gran desierto en zonas fragmentadas y en parte por ello, se ha ido extinguiendo rápidamente de todo su territorio.

Los guepardos prosperan en tierras abiertas, pequeñas llanuras, semidesiertos y otras zonas de hábitats abiertos, donde las presas se encuentran disponibles.

Actualmente se les encuentra principalmente en el desierto de Kavir. También parece sobrevivir en Baluchistán, Pakistán, donde sus presas adecuadas parecen disponibles, aunque no es seguro.


AMENAZAS

Su propia biología no ayuda a estos guepardos a recuperarse: su baja tasa de fecundidad, la alta tasa de mortalidad de los cachorros debido a factores genéticos y el hecho de que sean las hembras las que eligen al macho, han sido algunas de las razones de que sea difícil que críen en cautividad

Debido a que todos los guepardos del mundo, sean de la subespecie que sea, tienen un sistema inmunológico similar, hace que todos tengas la misma vulnerabilidad a las mismas enfermedades. Esto es, asombrosamente, debido a cruces realizados hace nada menos que 12000 años, y que influyeron de manera espectacular en su genética.

El hábitat del guepardo se encuentra bajo las amenazas de la desertificación, el aumento de la agricultura, el aumento de los asentamientos residenciales y la disminución de presas, causadas por la caza y la degradación de pastos debido al sobrepastoreo del ganado introducido.

Tras la revolución iraní de 1979, la conservación de la vida silvestre bajó su prioridad; además, el guepardo y sus principales presas, las gacelas, fueron cazadas en grandes cantidades, ayudando a su rápido declive.

Esto conlleva a que sea preciso adoptar medidas urgentes para rehabilitar las poblaciones silvestres, especialmente de gacelas, y proteger su hábitat, para ayudar al guepardo a que es vaya recuperando.

El carbón, cobre y hierro son los tres productos importantes que se obtienen de tres regiones diferentes en el centro y este de Irán. Se estima que las dos regiones donde se consigue principalmente carbón y hierro son de las zonas con mayor cantidad de guepardos fuera de áreas protegidas. Pero realmente el problema no son tanto las minerías en sí, sino lo que conllevan , como la construcción de carreteras y el tráfico que lo han hecho además accesible a las personas, incluyendo cazadores.

Las regiones fronterizas con Afganistán y Pakistán (provincia de Baluchistán) han sido, y siguen siendo, los principales pasajes de forajidos armados.

El problema de la caza incontrolada se da en todo el desierto y los gobiernos de los tres países no pueden establecer un cambio definitivo.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Aunque las áreas protegidas comprenden un componente clave del hábitat del guepardo, la gestión debe ser mejorada. Algunas áreas protegidas son: Parque Nacional Kavir, La Reserva de la Biosfera, el Refugio de Vida Salvaje y el Parque Nacional Kharturan, el Refugio de Vida Salvaje Naybandan, el Área Protegida Bafq y el Refugio de Vida Salvaje Dar-e Anjir.

El ´Wildlife Conservation Society (WCS)´ y el ´Departamento de medioambiente de Irán´(DoE) desde 2006 ponen collares para el seguimiento de guepardos dentro de un importante estudio para conocer mejor a la subespecie. Algunos otros objetivos de esta sociedad son:

1-Controlar el acceso del ganado doméstico a áreas protegidas.

2-Incrementar la capacidad de los parques y controlar la presencia de ganado y de cazadores ilegales.

3-Desarrollar programas de gestión con comunidades de pastores locales.

Proyecto para la Conservación de los Guepardos Asiáticos

El Departamento de Medio Ambiente de Irán, las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) han puesto en marcha el Proyecto para la Conservación de los Guepardos Asiáticos (CACP) destinado a preservar y rehabilitar las zonas de Irán donde podría haber poblaciones de estos felinos.

Este proyecto es sobre la Conservación del Guepardo Asiático, su Hábitat Natural y Biota Asociada en Irán, y comenzó en 2001.

Sus objetivos son garantizar la conservación del guepardo asiático en el país, junto a todo el entramado de biodiversidad que está vinculado a ellos, con el apoyo y la colaboración de las comunidades locales. Esto se logrará a través de una combinación de la colaboración en la gestión, la educación y el fomento de la sensibilización, y con la intención de mejorar la aplicación de las leyes y reglamentos. También se pondrán en marcha medidas de emergencia para mejorar la supervivencia del guepardo en el futuro inmediato. Todas estas actividades vendrán acompañadas además de un mayor estudio científico de la especie, de sus ecosistemas, y de las amenazas antropogénicas a las que se enfrentan, y es que la información es primordial

Se han realizado cursos de formación para pastores; por ejemplo, se estima que hay 10 guepardos viviendo en zonas protegidas de Bafq y hay que enseñarles a protegerlos. Según la Sociedad del Guepardo Iraní (ICS), los pastores lo confunden con un amplio rango de depredadores como lobos, leopardos, hienas rayadas, e incluso Caracales y gatos monteses. Sobre la base de los resultados de la evaluación del conflicto, un curso de capacitación de pastores se llevó a cabo en 2007, en el que aprendieron a identificar a los guepardos, así como a otros carnívoros. En este proyecto también han participado las cinco aldeas de la región.

Los amigos de los chita: otro incentivo en la zona es la creación de grupos de jóvenes amigos de los chitas, que tras un breve aprendizaje son capaces de educar a otras personas y organizar eventos, convirtiéndose en un ejemplo a seguir. Realmente es alentador que los jóvenes muestren tanto interés en un tema como este de protección de una especie que antes era abudante y que ahora es responsabilidad de ellos, ya que los pocos que quedan viven cerca suya; es una manera de defender un privilegio, un animal que los demás veremos en fotos, y ellos lo tienen allí.

La India está interesada en criarlo para volverlo a tener en el país, y aunque en un principio Irán estuvo dispuesto a participar en el proyecto, más tarde no les envió un macho y una hembra que permitiera recoger muestras de tejido para la clonación y mantenerlos en un zoológico de la zona.

Tan importante es la conservación de este felino, que incluso se celebra el día de la ´Protección del Guepardo Asiático por parte de grupos ambientales tanto gubernamentales como no gubernamentales, con el día propuesto del 31 de agosto, para recordar que se están haciendo grandes esfuerzos en la conservación del llamado por ellos guepardo iraní, ya que allí se encuentra el último bastión de esta subespecie.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: CARNIVORA

Familia: FELIDAE

Nombre científico del guepardo asiático: Acinonyx jubatus venaticus

Sinónimo: Acinonyx jubatus raddei Autor de la especie y subespecie: (Griffith, 1821)

Nombre común:
Inglés: Asiatic Cheetah, Iranian Cheetah

Fuente: IUCN; Wikipedia; Wildlife Conservation Society (WCS); www. felidae.org; Iranian Cheetah Society (ICS) por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)

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