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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”

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Top 25 primates más amenazados del mundo

Mono roloway y mono araña, ambos primates muy amenazados

Mono roloway y mono araña, ambos primates muy amenazados

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21/10/08

Hace un año la IUCN sacó una lista de los 25 primates más amenazados del mundo muy a nuestro pesar.

En esta lista aparecen las especies o subespecies que más urgentemente necesitan ayuda para que no desaparezcan de la faz de la tierra sin que nadie las eche de menos, y es que seguro que al leer los nombres casi ninguno conoceremos a la mayoría de los primates que aparecen aquí.

En esta lista queda patente que numerosos tipos de monos, simios, lémures y otros primates, están bajo una amenaza sin precedentes. Amenazas como la destrucción de los bosques tropicales, el tráfico y la caza ilegal han provocado que el 29% de todas las especies de primates estén en peligro de extinción, según una investigación realizada por el Grupo de Especialistas en Primates de la Comisión de Supervivencia de Especies de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) y la Sociedad Internacional de Primatología (IPS), en colaboración con Conservación Internacional (CI).

Esto quiere decir que en el mundo, 114 especies de primates, de las 394 evaluadas están clasificadas como amenazadas de extinción en la Lista Roja de la UICN.

´Primates in Peril: The World´s 25 Most Endangered Primates 2006-2008´, es el nombre del documento elaborado por 60 expertos de 21 países, quienes advierten que el descuido en la respuesta a las amenazas que enfrentan los hábitats de estos animales, ahora amplificadas por el cambio climático, causará la primera extinción de primates en más de 100 años.

Es bien sabido que los cazadores asesinan a los primates para obtener alimento y para vender su carne, los comerciantes los capturan para venderlos vivos, otros se encargan de talar árboles, y los granjeros y otras personas destruyen su hábitat según sus intereses. Lo más preocupante es que aun conociendo las causas, es muy difícil erradicarlas porque llevan muchos intereses detrás y son a gran escala.

Algunos ejemplos de las especies que se citarán a continuación son el Colobo rojo herrumbroso, una especie de Costa de Marfil y Ghana que se enfrenta ya la extinción, y el Langur de cabeza dorada de Vietnam, y el Gibón de copete negro de Hainan, China, que apenas cuentan con una docena cada uno. Por otro lado, en Sri Lanka, el Loris delgado de la planicie Horton ha sido visto apenas cuatro veces desde 1937.

Para que nos hagamos una idea, el Presidente del Grupo de Especialistas en Primates de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN, Russell Mittermeier dijo que se podría colocar a todos los miembros de estas 25 especies que han sobrevivido en un estadio de fútbol.

Además, según Russell, la situación es peor en Asia, donde la destrucción de los bosques tropicales así como la caza y el comercio de monos ha puesto en un riesgo enorme a muchas especies, incluyendo a algunas especies descubiertas recientemente, y de las que aun se sabe bien poco; todo debido a la pérdida de hábitat.

Hay que tener en cuenta que no se trata solo de conservar especies porque sí, ya que esta no es la razón para conservar a ninguna de ellas, y es que todas las especies tienen su papel en los ecosistemas. Por ejemplo, a través de la dispersión de semillas y otras interacciones con sus ambientes, los primates ayudan a la supervivencia de un amplio rango de plantas y animales que componen los bosques de la Tierra. Además, como ´especies bandera´ y al ser nuestros parientes más cercanos, los primates son importantes para la salud de los ecosistemas.

Esta lista fue compilada en un congreso internacional celebrado en Uganda, que incluyó la información de evaluaciones similares que se realizaron en 2000, 2002 y 2004. Ocho de los primates incluidos, como el Orangután de Sumatra, de Indonesia y el Gorila occidental del río Cross, de Camerún y Nigeria ya aparecieron en las tres listas previas. Otras seis especies están en la lista por primera vez.

Tanto Madagascar como Vietnam tienen a uno de cada cuatro primates incluidos, mientras que en Indonesia hay tres, seguida de Sri Lanka, Tanzania, Costa de Marfil, Ghana y Colombia con dos cada uno; China, Camerún, Guinea Ecuatorial, Kenia, Nigeria, Myanmar, Bangladesh, India, Perú, Venezuela y Ecuador tienen una especie. Algunos primates de la lista fueron encontrados en más de un país.

Por zonas la lista incluye 11 especies de Asia, siete de África, cuatro de Madagascar y tres de América del Sur, lo que muestra que los primates se encuentran amenazados en cualquier lugar en el que vivan. Los 25 primates de esta lista se encuentran en los lugares más biodiversos del mundo, en 34 regiones catalogadas como altamente prioritarias por Conservación Internacional, que cubren apenas el 2,3 % de la superficie de la Tierra, pero que albergan más del 50 por ciento de toda la diversidad de plantas y animales de la Tierra.

La pérdida del hábitat, debido a la desaparición de los bosques tropicales por la agricultura, la tala y la obtención de leña ,continúa siendo el factor más importante en la disminución del número de primates, de acuerdo con el documento. La deforestación tropical además genera el 20% del total de emisiones de gases de efecto invernadero, que producen el cambio climático, y que es mucho mayor a la emisión que generan los coches, camiones, trenes y aviones juntos. Adicionalmente, el cambio climático está alterando el hábitat de muchas especies y dejando a aquellas con menor número, más vulnerables a la extinción. Así pues, proteger el remanente de bosques tropicales nos permitirá salvar no solo a los primates, sino a otras especies en peligro, así como prevenir el calentamiento global, según indicó Russell Mittermeier muy sabiamente.

La lista 2006 - 2008 no se centra tanto en los números, si no que está basada en la severidad de las amenazas globales; (puede ser que de un primate aún quede un número más o menos grande, pero que esté descendiendo en una medida insostenible, o que tenga amenazas muy difíciles de erradicar). Algunas especies de la lista como el Orangután de Sumatra están desapareciendo a una velocidad mayor que otros primates. Otros, que fueron descubiertos en años recientes, cuyos números son pequeños y tienen un rango limitado de distribución, son particularmente vulnerables a la destrucción de hábitat y otras amenazas.

El documento entero se puede conseguir en www.conservation.org .

Las 25 Especies de Primates más Amenazadas del Mundo y los países en los cuales se encuentran son:

Lémur grande del bamboo (Prolemur simus) de Madagascar

Lémur de collar rojo ( Eulemur albocollaris ) de Madagascar

Lemur Ágil de la Península Sahamalaza ( Lepilemur sahamalazensis) de Madagascar

Sifaka sedoso( Propithecus candidus) de Madagascar

Gorila occidental del río Cross ( Gorilla gorilla diehli ) de Nigeria y Camerún

Mono roloway ( Cercopithecus diana roloway ) de Ivory Coast y Ghana

Gálago enano Rondo ( Galagoides rondoensis ) de Tanzania

Colobo rojo del río Tana ( Procolobus rufomitratus ) de Kenia

Colobo rojo herrumbroso ( Procolobus badius ) de Ivory Coast y Ghana

Kipunyi ( Rungwecebus kipunji ) de Tanzania

Colobo rojo de Pennant ( Procolobus pennantii pennantii ) de Guinea Ecuatorial (Isla de Bioko)

Mono araña del norte / marimonda del Magdalena ( Ateles hybridus ) de Colombia y Venezuela

Mono araña de cabeza café ( Ateles fusciceps ) de Colombia y Ecuador

Mono choro cola amarilla ( Oreonax flavicauda) de Perú

Gibón Hoolock occidental ( Hoolock hoolock ) de Bangladesh, India y Myanmar (Birmania)

Loris delgado de la planicie Horton ( Loris tardigradus nycticeboides ) de Sri Lanka

Langur de cara roja ( Semnopithecus vetulus nestor ) de Sri Lanka

Langur cola de cerdo ( Simias concolor) de Indonesia (Islas Mentawai)

Tarsero de la Isla Siau ( Tarsius sp.) de Indonesia

Langur de dorso negro ( Trachypithecus delacouri ) de Vietnam

Langur de cabeza dorada ( Trachypithecus poliocephalus poliocephalus ) de Vietnam

Douc de piernas grises ( Pygathrix cinérea ) de Vietnam

Langur ñato Tonkin ( Rhinopithecus avunculus ) de Vietnam

Gibón de copete negro de Hainan ( Nomascus hainanus ) de China (Isla Hainan)

Orangután de Sumatra ( Pongo abelii ) de Indonesia (Sumatra)

Fuente: IUCN; foto2: Arkive por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)